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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Agosto 15, 2017
(512) 463-0300
Senado avanzó en su plan de financiamiento a escuelas

AUSTIN – El Senado aprobó la propuesta SB 21 para aumentar la inversión en educación, antes de una posible reforma radical al financiamiento escolar en la próxima sesión regular. La medida aprobada la noche del lunes agregaría más de medio billón de dólares para distritos escolares y el plan jubilatorio de maestros, inversión mucho menor que el $1.8 billón propuesto por la Cámara de Representantes en su versión de la medida. Las dos cámaras tienen dos días más para llegar a un compromiso antes del fin de la sesión especial el miércoles.

El autor de la medida, Senador Larry Taylor de Friendswood, dijo que ambas partes han llegado ya a un acuerdo sobre cómo pagar el incremento en el gasto. La Legislatura pospondría pagos a organizaciones médicas que administran Medicaid hasta finales de 2019, liberando más fondos para este bienio. Dicen no esperar que la demora afecte la distribución de servicios médicos.

En lo que las partes no coinciden es cuánto invertir en la educación para este bienio. La versión del Senado incluye $150 millones para ayudar a distritos escolares afectados por el recorte en impuestos de propiedades del 2006. En ese momento se esperaba que el incremento en el valor de la propiedad compensaría esta pérdida de ingresos, pero algunos distritos siguen dependiendo de esta asistencia estatal. La provisión vencería en septiembre y estos distritos enfrentarían problemas con los altos recortes.

También en el plan senatorial hay $120 millones para financiar nueva infraestructura para escuelas públicas. Los fondos se dividirían entre escuelas públicas tradicionales y escuelas chárter. El plan incluye además $41 millones para la cancelación gradual de un ajuste a distritos escolares pequeños. La Legislatura aprobó ese ajuste hace más de 30 años para alentar la consolidación de distritos rurales, pero esto llevó a que muchos distritos pequeños todavía en pie reciban menos fondos por estudiante que los más grandes. El plan del Senado cancelaría gradualmente ese ajuste durante los próximos seis años. Una enmienda ofrecida por la Senadora Joan Huffman crearía un programa de subsidios por $40 millones para estudiantes con dislexia y autismo.

La última provisión de la medida agregaría $212 millones para ayudar a reducir el costo de la salud a maestros jubilados. Los beneficiarios del Sistema Jubilatorio de Maestros (TRS) menores de 65 años verían disminuir sus deducibles por la mitad, mientras que los mayores de 65 años ahorrarían alrededor de $120 al año en la prima. Como con el financiamiento a la educación, la reforma a TRS será un tema importante en la próxima sesión regular de 2019.

El Senado y la cámara baja comenzarán ahora a negociar las diferencias entre sus dos versiones. Cinco senadores e igual número de diputados tendrían que llegar a un acuerdo para una medida final a presentar ante ambas cámaras. Si ambas la aprueban, es enviada al gobernador para su firma y promulgación. Queda poco tiempo; los legisladores tienen menos de 48 horas para llegar a un compromiso antes del fin de la sesión este miércoles.

El Senado vuelve a reunirse el martes 15 de agosto a las 4:30 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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