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Noticias del Senado de Texas
 
Mayo 18, 2017
(512) 463-0300
Comité de Finanzas aprueba presupuesto suplementario

AUSTIN — El Comité Senatorial de Finanzas aprobó el jueves un suplemento de $1.7 billón para conciliar el actual año fiscal con asignaciones hechas en 2015. Esto sucede en toda sesión; como los presupuestos se aprueban de cara al futuro, dependiendo de la estimación de ingresos y costos, las cifras no son nunca exactas para determinado bienio. Por esta razón los legisladores deben conciliar el presupuesto aprobado dos años antes con lo que el estado dispone luego para gastar. Este año, esa cifra es de más de $1.7 billón en fondos estatales y federales. “Esta medida protegería a las personas más vulnerables, nuestros niños, saldaría nuestro presupuesto actual y pondría a Texas en una sólida posición para cubrir nuestros futuros desafíos”, dijo la presidente del comité y autora de la medida, Senadora Jane Nelson de Flower Mound.

TSN photo

La presidenta del Comité Senatorial de Finanzas, Senadora Jane Nelson de Flower Mound, logró aprobar el presupuesto suplementario necesario para el actual año fiscal.

El mayor rubro en el presupuesto suplementario de esta sesión, como en la mayoría de ellas, es la atención médica. Bajo el presupuesto suplementario, la medida HB 2, el Senado gastaría $794 millones de los recursos estatales para cubrir el costo de Medicaid en este año fiscal. Eso es alrededor de $150 millones menos que en la versión de la Cámara de Representantes, debido a diferentes metodologías y tiempos en que se estiman los costos, según dijo la directora de la Junta Legislativa del Presupuesto Ursula Parks.

Otro rubro en la propuesta cubre asignaciones de emergencia al Departamento de Servicios Familiares y de Protección para tratar problemas urgentes en el sistema estatal de servicios de protección infantil. La dirigencia del estado aprobó fondos de emergencia el año pasado con el fin de emplear a más de 800 trabajadores sociales de tiempo completo y aumentar los salarios de actuales empleados para solventar una crítica deficiencia en la capacidad del sistema para niños a cargo del estado y reducir el número de casos por trabajador. Su costo fue de aproximadamente $160 millones. A eso se agrega el reembolso al Servicio Forestal de Texas por gastos de asistencia en inundaciones e incendios forestales en el estado, y $80 millones para atención médica en prisiones. La medida también incluye algunos ahorros. El estado redujo el financiamiento a la Comisión de Bebidas Alcohólicas de Texas (TABC) para viajes fuera del estado, después que se descubrieran abusos durante esta sesión; y el estado ahorró otros $80 millones por reducción del servicio de deuda en varias agencias, incluyendo la Comisión de Instalaciones de Texas y el Departamento de Transportación de Texas. La medida fue aprobada unánimemente en comité y va ahora a consideración del pleno senatorial. De aprobarse ahí, será conciliada con la versión de la cámara baja durante el proceso de comité conferencia. La Legislatura tiene hasta el 29 de mayo para lograrlo.

También el jueves, legisladores y funcionarios del área de Dallas anunciaron en conferencia de prensa un acuerdo para reformar los fondos de pensiones de bomberos y policías de esa ciudad. El fondo enfrenta un déficit multibillonario y potenciales recortes en beneficios, pero los senadores de Dallas Royce West y Don Huffines se unieron al Diputado Dan Flynn de Dallas para anunciar el acuerdo al que llegaron las partes interesadas. “Tengo fe en que este acuerdo abre las puertas a un futuro más brillante, seguro y próspero para nuestra gran ciudad de Dallas”, dijo Huffines. Con solo unos pocos días para terminar la sesión, la propuesta debe avanzar rápidamente, habiéndose aprobado ya en el Comité Senatorial de Asuntos Estatales. West dijo que una vez que la propuesta sea presentada en el Senado, será enmendada con el nuevo texto compromiso.

Este acuerdo se da luego que la Legislatura aprobara otra medida en esta sesión para tratar problemas similares en los sistemas de pensiones de policías, bomberos y empleados municipales de Houston. Esa medida de la Senadora Joan Huffman de Houston está en estos momentos en comité conferencia, con legisladores de ambas cámaras tratando de conciliar diferencias entre las versiones de la medida provenientes del Senado y la Cámara de Representantes.

El Senado vuelve a reunirse el viernes 19 de mayo a las 11 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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