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Noticias del Senado de Texas
 
Mayo 17, 2017
(512) 463-0300
Senado aprueba propuesta para regular el servicio de transporte a particulares

AUSTIN — Una medida que fijaría estándares para la operación de compañías de transporte a particulares, como Uber y Lyft, recibió aprobación tentativa el miércoles en el Senado. Oficialmente conocidas como compañías de red de transporte (TNC), estos negocios se han hecho populares en la era de teléfonos inteligentes, y permite a los consumidores ordenar viajes a contratistas de TNC mediante una aplicación en sus teléfonos. Las compañías están hoy reguladas por cada ciudad independientemente, pero el Senador Charles Schwertner de Georgetown ofreció una propuesta que haría al estado el único regulador de estos servicios en Texas.

TSN photo

El Senador Charles Schwertner de Georgetown promueve la propuesta HB 100 de regulación estatal a compañías de transporte a particulares.

Las grandes compañías TNC han chocado con municipalidades por sus ordenanzas locales, especialmente el requisito de huellas digitales a conductores. Uber y Lyft siguen operando en Houston y San Antonio, donde el requisito de huellas es obligatorio, pero se fueron de Austin en 2016 cuando los votantes aprobaron estándares similares. Otras grandes ciudades, como Dallas, Fort Worth y El Paso no requieren huellas digitales. Esta inconsistencia en la regulación es problemática, dijo Schwertner. “Regular estos servicios a nivel municipal será siempre un problema por el simple hecho de que la gente no vive, trabaja o usa su tiempo libre en solo una ciudad”, dijo. “El transporte, por su naturaleza misma, es una red regional que rutinariamente cruza límites municipales”. Schwertner agregó que otros 40 estados ya regulan este servicio de transporte a nivel estatal.

Bajo su medida HB 100, las normativas locales ya fijadas serían reemplazadas por regulaciones estatales, y las compañías TNC no tendrían que pedir huellas digitales a sus choferes en ninguna ciudad. El Departamento de Licencias y Regulaciones de Texas supervisaría las compañías y tendría autoridad para revocar licencias en el estado si éstas no cumplen con reglas estatales. La medida incluye varias provisiones enfocadas en proteger a consumidores. Ordenaría que los choferes pasen por averiguación de antecedentes una vez al año, que no estén registrados como delincuentes sexuales, y que porten seguro automotor. Estas compañías de transporte particular aportarían recibo electrónico a sus clientes, y tendrían que mantener registro de todo viaje durante los últimos cinco años.

La medida prohíbe específicamente la discriminación en base a discapacidad, y requeriría a las compañías implementar programas piloto en una de las cuatro mayores ciudades en el estado para servir mejor a clientes con discapacidad.

Schwertner dijo a sus colegas que regular las TNC a nivel estatal sería beneficioso para consumidores y para las compañías. “La HB 100 garantizaría que los tejanos tengan libertad para moverse por toda Texas de manera segura e independiente”, dijo. “La medida brinda un marco conservador y razonable que sería bueno para los pasajeros, bueno para los conductores y bueno para el libre mercado”. La medida va ahora a consideración del gobernador.

El miércoles también se aprobó tentativamente una propuesta para terminar con el voto categórico por un solo partido. Texas es uno de solo diez estados que sigue permitiendo la práctica, donde las personas pueden votar en un único casillero de la boleta electoral por todos los candidatos de un partido. El Senador Kelly Hancock de North Richland Hills dijo que eliminar este voto general produciría un electorado más informado. “La HB 25 ayudará a que los votantes se informen y evalúen a cada candidato individualmente”, dijo. Algunos senadores expresaron inquietud porque quitar esa opción podría desalentar la participación y producir filas más largas en las urnas. La Senadora Sylvia Garcia de Houston dijo que esto sería especialmente problemático en el condado Harris de su distrito. “Cuando usted dice que habría que considerar a más de cien nombres en más de mil precintos en mi condado… eso va a crear filas más largas y más tiempo de espera”, dijo. La medida enfrentaría un voto final, probablemente esta semana.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 18 de mayo a las 11 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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