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Noticias del Senado de Texas
 
Mayo 15, 2017
(512) 463-0300
Comité vuelve a examinar prohibición de uso de texto al conducir

AUSTIN El Comité Senatorial de Asuntos Estatales volvió a considerar el lunes una propuesta para prohibir texting al conducir un vehículo. El grupo había aprobado la versión del Senado, la SB 31 de la Senadora Judith Zaffirini de Laredo, en marzo pasado pero ésta no logró llegar a la cámara para su voto. Pocos días después de la audiencia senatorial, una medida similar del Diputado Tom Craddick de Midland fue aprobada en la Cámara Representantes. El lunes el comité consideró esa versión de la legislación, la HB 62 de Craddick.

TSN photo

La Senadora Zaffirini de Laredo promueve una propuesta que haría ilegal el uso de texto al conducir.

Bajo esta propuesta, promovida en el Senado por Zaffirini, si se halla que una persona está usando el teléfono para leer o mandar textos, enviar email o postear en redes sociales mientras conduce un vehículo podría enfrentar una multa de $99 la primera vez y $200 por reincidir. La medida solo penaliza usar textos mientras el vehículo está en movimiento, no así cuando está estacionado; y la prohibición no incluye el uso del celular como GPS o para escuchar música. La versión examinada por el Comité de Asuntos Estatales se diferencia de la aprobada en la Cámara de Representantes en una provisión que aumentaría a delito de clase A usar texto al conducir cuando esto causa un accidente que mata o hiere de gravedad a otra persona. También dispone que el agente de policía debe ser testigo directo de la ofensa para poder extender una multa. Finalmente, la medida tendría prioridad sobre toda ordenanza municipal relativa al uso de texto al conducir. Más de 100 ciudades en Texas tienen normas que restringen el uso de texto al conducir, pero esta medida sustituiría todas ellas.

Existe creciente evidencia indicando que el conducir distraído por el uso del teléfono se está convirtiendo en uno de los mayores riesgos en tráfico. Una encuesta de 2011 de Centros para el Control de Enfermedades (CDC) halló que más de dos tercios de las personas entre 18 y 64 años en el país admitieron usar texto al conducir en los últimos 30 días. Según CDC, en el 2013, el 18 por ciento de los accidentes con heridos involucraron a un conductor distraído, los que provocaron más de 3,000 muertes ese año. El Departamento de Transportación de Texas estima que más de 100,000 accidentes de tráfico al año son causados por conductores distraídos en el estado. Texas es uno de solo cuatro estados sin algún tipo de restricción en el uso de texto al conducir.

Esta idea tiene una larga historia en el Senado, la Senadora Zaffirini trabajó en ella durante las cinco sesiones pasadas. “He estado trabajando en esto por diez años. Diez años, y ocho de ellos con el Diputado Craddick. Hemos tratado por todos los medios, obteniendo un voto más cada vez”, dijo. “Hemos recorrido un largo camino, y ahora tenemos los votos, simplemente debemos aprobarla”. La presidenta del Comité de Asuntos Estatales, Senadora Joan Huffman de Houston, dijo que ella se había opuesto a la medida pero ahora cree que el estado necesita esta legislación. “Ha llegado la hora de que el estado de Texas apruebe esta ley”, dijo a sus colegas. “Nuestra conducta social ha cambiado, y esto va a salvarle la vida a nuestros jóvenes”. Huffman citó recientes cifras mostrando que casi el ochenta por ciento de los tejanos acepta que el uso de texto al conducir debería ser ilegal. La propuesta quedó pendiente ante el comité, pero podría ser votada en la semana.

El Senado vuelve a reunirse el martes 16 de mayo a las 11 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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