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Noticias del Senado de Texas
 
Mayo 1, 2017
(512) 463-0300
Senado aprueba reforma a pensiones en Houston

AUSTIN – El Senado aprobó el lunes una propuesta que según su autora aseguraría que los fondos de pensiones para bomberos, policías y empleados municipales de la ciudad de Houston continúen con solidez fiscal. Houston tiene una de las mayores obligaciones en pensiones del país en relación a sus ingresos, enfrentando una obligación de $7.8 billones sin fondos para cubrirla. La autora de la propuesta, Senadora Joan Huffman de Houston, dice que el sistema debe modificarse si va a asumir sus responsabilidades. “La situación actual está presionando las finanzas de la ciudad y poniéndola en riesgo de no poder cubrir su obligación de pensiones en el futuro”, dijo. Su medida SB 2190 intenta impedir una potencial bancarrota en los tres fondos de pensiones principales de esa municipalidad.

TSN photo

La Senadora Joan Huffman de Houston cree que su propuesta es la mejor opción para una necesaria reforma al sistema de pensiones de su ciudad.

Policías, bomberos y empleados municipales verían reducir su jubilación a cambio de una aportación de $1 billón en fondos para apoyar el actual sistema. Los fondos provendrían de la emisión de bonos por obligación de pensiones. Los bonos no crean nueva deuda para la ciudad sino que pagaría vieja deuda en los fondos de pensiones. La emisión de bonos está sujeta a la aprobación de los votantes, pero si es rechazada, la propuesta de Huffman anularía entonces la reducción en beneficios para pensionados. La propuesta reducción de beneficios disminuiría la deuda actual de pensiones en $2.54 billones, y la medida aumentaría la contribución de empleados y empleadores al fondo.

Otras provisiones en la propuesta requerirían que el fondo mantenga solvencia para poder pagar sus responsabilidades adeudadas dentro de los 30 años, similar a una hipoteca de vivienda. Si esta posible solución no logra su cometido, la medida impulsaría un cambio en la estructura de beneficios de nuevos empleados, a partir del 2021 para policías y bomberos, y a partir de 2027 para empleados municipales, pasando a un sistema de balance de efectivo en vez de los actuales beneficios definidos. También reduciría el esperado rendimiento de inversiones a lo que Huffman dice es un más realista siete por ciento.

También el lunes el Senado aprobó la extensión de un programa que da a estudiantes un camino alternativo para su graduación. La ley actual ordena que los estudiantes de escuelas secundarias aprueben exámenes STAAR de fin de curso en Inglés I y II, Biología, Álgebra I, e Historia de EE.UU. En la pasada sesión, la Legislatura aprobó la creación de una vía alternativa para estudiantes que reprueban uno o dos de estos exámenes pero han cumplido con todo otro requisito de graduación. Estos estudiantes pueden solicitar la creación de un comité de graduación compuesto por el maestro del curso que reprobó, el director de la escuela y los padres del estudiante. Este panel asigna trabajo adicional en esa materia y revisa el progreso general del estudiante. Si el panel recomienda unánimemente que el estudiante se gradúe, éste continuará su carrera universitaria, o entrará al sector laboral o el ejército.

La propuesta inicial aprobada en la pasada sesión fue creada por el Senador Kel Seliger de Amarillo. En una audiencia de comité en abril sobre la medida, Seliger dijo que menos del tres por ciento, o alrededor de 12,000 estudiantes, lograron graduarse el año pasado con este método. El programa vencería en el otoño, pero la medida SB 463 de Seliger aprobada hoy extendería su plazo por dos años más, hasta 2019. La propuesta va ahora a consideración de la Cámara de Representantes.

El Senado vuelve a reunirse el martes 2 de mayo a las 11 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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