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Noticias del Senado de Texas
 
Abril 26, 2017
(512) 463-0300
Comité de Educación Superior examina tema de libertad de expresión en universidades

AUSTIN – El Comité Senatorial de Educación Superior consideró el miércoles el tema de la censura en universidades, como consecuencia de varios incidentes notorios sucedidos en otros estados. La discusión se centró en una propuesta ofrecida por la Senadora Dawn Buckingham de Lakeway, quien trata de reafirmar protecciones constitucionales estatales y federales a la libertad de expresión en universidades. En algunas instituciones de otros estados, la protesta contra controversiales oradores invitados provocó manifestaciones, cancelación de eventos y hasta disturbios en uno de los casos. Buckingham no quiere que esto suceda aquí. “Nuestras instituciones de educación superior siempre han sido un lugar de aprendizaje, crecimiento y el intercambio abierto de ideas, aún aquellas con las que disentimos”, dijo la senadora.

TSN photo

La Senadora Dawn Buckingham de Lakeway dice que su propuesta protegería el derecho a la libre expresión en universidades.

La propuesta SB 1151 de Buckingham ordenaría a universidades e institutos de educación superior crear normas relativas a la libertad de expresión en sus instituciones, y hacer explícito ese derecho. Bajo la medida, los estudiantes no podrían ser castigados simplemente por ejercer su derecho a la libre expresión. Los colegas de la senadora están de acuerdo con el sentimiento de la medida, apoyando el derecho a expresarse, y la necesidad de que la experiencia universitaria desafíe y amplíe las opiniones y visión del mundo de los estudiantes, pero cuestionaron la necesidad de una nueva legislación. “Si lo que está haciendo es tratar de atraer la atención de universidades sobre la libertad de expresión, no creo que necesitemos codificar eso”, dijo el Senador Royce West de Dallas. “Creo que ya tenemos leyes adecuadas sobre los derechos de la Primer Enmienda”.

Con o sin esta propuesta, el Senador Larry Taylor de Friendswood dijo que las universidades en Texas deben ser conscientes y proteger la libre expresión de todos en sus instituciones. “Tenemos la oportunidad aquí de hacer saber a nuestras universidades que no vamos a permitir lo contrario”, dijo. “Debería haber ramificaciones si permiten eso en sus instituciones, donde se está reprimiendo la libertad de expresión. Yo personalmente lo hallo ofensivo, especialmente en un lugar como la universidad donde supuestamente la gente está expuesta a diferentes ideas”. Buckingham dijo a sus colegas que el hecho de que esto se esté dando en algunas universidades, a pesar de la Primer Enmienda, demuestra la necesidad de esta legislación. “Yo creo que necesitan un poco más de ayuda, y esto también permitiría fijar normativas para los estudiantes, para que las expectativas sean claras para ellos también”, dijo. La propuesta quedó pendiente en el comité.

En la cámara el miércoles, el Senado aprobó una propuesta cuyo autor espera quitará posibles barreras para la denuncia de agresiones sexuales en universidades. La SB 966 del Senador Kirk Watson de Austin eximiría de las penas por consumo de alcohol a menores que denuncian ataques sexuales. La agresión sexual suele darse en fiestas y otros eventos donde se consume alcohol, y si la víctima o testigos estaban bebiendo alcohol ilegalmente podrían tener temor a denunciar la agresión por no enfrentar las penas por consumo. Watson espera que su propuesta aumente las denuncias de agresiones sexuales en universidades. “Esto alentaría a más víctimas de agresiones sexuales a denunciar y buscar ayuda”, dijo el senador.

La medida fue enmendada para asegurar que la protección no sea abusada por estudiantes que quieren evitar las penas por consumo ilegal de alcohol, disponiendo que la protección solo se aplicaría cuando la agresión sexual y el consumo de alcohol ilegal ocurren en el mismo evento. La medida fue aprobada unánimemente y va ahora a consideración de la Cámara de Representantes.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 27 de abril a las 11 a.m.

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