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Noticias del Senado de Texas
 
Abril 19, 2017
(512) 463-0300
Comité examina reformas al financiamiento escolar

AUSTIN – El martes a la noche, el Comité Senatorial de Educación recibió testimonio sobre una propuesta que cambiaría drásticamente la fórmula actual de financiamiento a la educación en el estado. Criticada frecuentemente por su complejidad, la fórmula actual usa un sinnúmero de complicados cálculos, multiplicadores, excepciones, límites impositivos y tasación para llegar a una cifra que cada escuela recibe para educar a sus estudiantes. La propuesta SB 2145 del Senador Larry Taylor de Friendswood, presidente del Comité de Educación, reduciría esa larga fórmula a un renglón. “La 2145 establece un nuevo comienzo para el financiamiento escolar, quitando ineficiencias y creando un sistema de financiamiento basado en costos actuales y que toma en cuenta el nivel de impuestos de contribuyentes”, dijo Taylor.

TSN photo

El presidente del Comité de Educación, Senador Larry Taylor de Friendswood, dice que su medida hará el financiamiento a la educación más simple, fácil de entender y más equitativo.

La medida eliminaría la totalidad o parte de 49 secciones distintas del código de educación, y agrega elementos de ahorro en el sistema. Lo que quedaría es la suma de cinco partidas de instrucción: la del programa regular basada en la asignación básica determinada a nivel estatal, y partidas para educación especial, carreras y tecnología, educación compensatoria, y educación bilingüe. La cantidad resultante es multiplicada por la tasa del impuesto de propiedad gravado por distritos escolares, y esa cantidad, más la partida por costo de transporte, es lo que recibirá cada distrito anualmente.

La fórmula fue diseñada tomando en consideración el nivel de impuestos de propiedad gravados a nivel local. Los distritos podrían celebrar elecciones para aumentar esa tasa hasta el límite actual de $1.17, y recibirían más fondos por cada centavo de aumento. Cada centavo es el uno por ciento de la partida total de instrucción --un distrito que grava a $1.05 recibirá cinco por ciento más que un distrito que grava a $1. De la misma manera, los distritos que pueden operar con menos dinero podrían reducir su tasa de interés. Como la fórmula está basada en el nivel de impuestos en vez del valor de propiedades o la recaudación anual de impuestos, la medida intenta dar a funcionarios de distritos más certeza en el presupuesto de año a año.

La medida es parte de un paquete legislativo presentado por el Senador Taylor sobre fórmula de financiamiento escolar y sistema de financiamiento en general. También ante el comité fue presentada la SB 2144, que crearía un panel especial integrado por legisladores, funcionarios nombrados y expertos para examinar y recomendar cambios en el sistema. La propuesta SB 2142 cancelaría la ‘partida de escuelas secundarias’ y sumaría esos fondos a la fórmula de financiamiento para dar más flexibilidad a los distritos. Finalmente, la SB 2143 aumentaría en $400 la partida básica por estudiante –asignación básica usada para calcular el financiamiento—hasta un total de $5,120 anuales, para reflejar el valor usado en el presupuesto de la pasada sesión. Todas las propuestas quedaron pendientes en comité.

En sesión el miércoles el Senado aprobó una propuesta para permitir que los estudiantes que reciben instrucción en su casa puedan participar en competiciones deportivas y otras actividades UIL de escuelas públicas. El Senador Van Taylor de Plano dijo a sus colegas que la medida SB 640 daría a estos estudiantes la oportunidad de participar en actividades que sus padres ya están pagando con sus impuestos. “La SB 640 es para justicia y oportunidades”, dijo el senador. “Así como las familias que enseñan en la casa pagan impuestos a distritos escolares locales, sus hijos deberían tener la oportunidad de participar en actividades UIL que son financiadas por los contribuyentes”. La propuesta ordenaría a estos niños de escuela-en-casa tomar uno de varios exámenes estandarizados reconocidos nacionalmente para verificar que están rindiendo a un nivel apropiado y para que cumplan con estándares similares a los que deben cumplir los estudiantes de escuelas públicas para participar. Taylor insistió en que el requisito de examen se aplicaría solo a estudiantes que quieran participar en UIL, no a todos los que aprenden en su casa. La medida va ahora a consideración de la Cámara de Representantes.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 20 de abril a las 11 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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