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Noticias del Senado de Texas
 
Abril 18, 2017
(512) 463-0300
Comité considera extender programa de asistencia a distritos escolares

AUSTIN – Un programa que evitó que distritos escolares pierdan dinero bajo la reforma al financiamiento de escuelas de 2006 expiraría este año, pero una propuesta examinada por el Comité Senatorial de Educación el martes postergaría su vencimiento hasta el año 2023. Llamado Asistencia Estatal Adicional por Reducción de Impuestos (ASATR por su siglas en inglés), el programa se creó como ayuda temporal a distritos que perderían fondos cuando el estado puso techo al impuesto local de propiedades que cobran los distritos escolares, pero la autora de una nueva propuesta, la Senadora Lois Kolkhorst de Brenham, dice que sigue habiendo cientos de distritos escolares que dependen de esa asistencia. “Muchos distritos escolares lograron superarse, pero hay otros que siguen necesitándola”, dijo. “El año arbitrario de 2017 para que venza… No estoy segura que fue científico, solo puso un techo y dijo que la mayoría de los distritos deberían superarlo para entonces”.

TSN photo

El Senador Charles Schwertner de Georgetown logró aprobar el martes dos propuestas para proteger a contribuyentes y dueños de tierras ante la construcción de un propuesto proyecto de tren veloz entre Houston y Dallas.

La Legislatura ha hecho cambios al ASATR dos veces desde el 2006, y en el 2011 agregó una provisión de vencimiento, fijando esa fecha en septiembre de 2017. Esperaban que todos los distritos escolares tendrían suficiente crecimiento en sus ingresos, por el aumento en el valor de las propiedades, para hacer el programa innecesario. Sin embargo, Kolkhorst dijo a sus colegas que hasta 227 distritos podrían ser elegibles para la asistencia ASATR el próximo año. Algunos reciben del fondo una pequeña parte de su presupuesto total y podrían manejar la posible pérdida. Pero otros distritos, como el de Gary o el de Grand Saline, reciben del fondo más de una tercera parte de su presupuesto de operación diaria y podrían sufrir severos recortes. “Somos uno de esos que probablemente necesitemos siempre de ASATR”, dijo Micah Lewis, director del ISD de Grand Saline en su testimonio ante el comité. “Perderíamos un poco más de un millón de dólares si no se hace algo. Por las cifras, tendríamos que recortar alrededor de 20 maestros, y no tenemos 20 maestros para perder”. La medida SB 419, que quedó pendiente en comité, costaría al estado $400 millones durante los próximos dos años, dinero que no se asignó en la versión senatorial del presupuesto estatal.

El martes en sesión el Senado aprobó dos propuestas cuyo autor dice protegería a contribuyentes y dueños de tierras ante un propuesto tren rápido entre Dallas y Houston, financiado con capital privado. El Senador Charles Schwertner de Georgetown, cuyo Distrito Senatorial 5 está en el centro de la ruta propuesta, ha sido un vocal crítico del proyecto ferroviario y quiere asegurar que los contribuyentes no queden como responsables si el proyecto fracasa. Su propuesta SB 977 prohibiría el uso de fondos estatales para construcción o mantenimiento del proyecto. Seguiría permitiendo que el Departamento de Transportación de Texas (TxDOT) trabaje con la compañía en su capacidad de regulador de vialidad y transporte. “No es mi intención de ninguna manera impedir que TxDOT haga su trabajo”, dijo Schwertner. “Sin embargo, quiero al mismo tiempo proteger a los contribuyentes de Texas, y no creo que los contribuyentes quieran hacerse responsables de subsidiar o rescatar un proyecto de tren rápido de aquí en cinco, diez o veinte años”. La otra medida de Schwertner, SB 979, ordenaría que toda tierra expropiada para el proyecto ferroviario sea usada con ese propósito únicamente, o sea ofrecida al propietario original para su readquisición.

También el martes el Senado aprobó una medida ordenando que las ciudades no puedan prohibir las rentas de propiedades a corto plazo. Éstas son rentas de menos de 30 días, generalmente hechas a través de sitios en internet o aplicaciones de celulares. La SB 451 del Senador Kelly Hancock de North Richland Hills permitiría a las municipalidades seguir regulando códigos de salud y seguridad, de ruidos, tráfico y sanidad, pero no podrían prohibir la práctica. La propuesta va ahora a consideración de la Cámara de Representantes.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 19 de abril a las 11 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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