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Noticias del Senado de Texas
 
Abril 11, 2017
(512) 463-0300
Senado aprueba tentativamente protección religiosa a secretarios de condados

AUSTIN – Los secretarios de condados con sincera objeción religiosa a matrimonios del mismo sexo podrían delegar la emisión de licencias matrimoniales a otra persona, según una propuesta aprobada inicialmente el martes por el Senado. Su autor, el Senador Brian Birdwell de Granbury, dice que su medida es necesaria para proteger los derechos constitucionales de funcionarios y jueces. “La Primer Enmienda garantiza a secretarios condales y a todo americano el libre ejercicio de su religión, aún cuando trabajen para el gobierno”, dijo. “Bajo esta medida, los secretarios de condados podrán cumplir totalmente con la ley, sin ser forzados a comprometer su libertad religiosa; la licencia se emite a la pareja que la solicita, y simultáneamente se protege el derecho de conciencia de secretarios y jueces”.

TSN photo

El Senador Brian Birdwell de Granbury cree que ordenar a secretarios de condados la emisión de licencias matrimoniales contrarias a su fe crearía de hecho un examen religioso para cargo público, en violación de la Constitución de Texas.

La SB 522 de Birdwell permitiría a secretarios condales notificar al juzgado civil que tienen una sincera objeción religiosa a otorgar licencias a parejas homosexuales o aquellas de otra categoría que no esté protegida por ley. El juzgado podría entonces designar a otro empleado de la secretaría condal para que emita la licencia matrimonial, o contratar a un tercero. La medida también permitiría a jueces negarse a presidir un matrimonio por las mismas razones.

Algunos senadores expresaron inquietud por la posible discriminación bajo la propuesta ley, señalando instancias donde personas podrían usar falsamente esta exención para negarse a ejecutar ciertos matrimonios. “Me preocupa… que volveremos aquí en la próxima sesión con un nuevo grupo de funcionarios que tal vez no quiere tratar con ciertas personas, y podrían venir y decir que tienen una sincera objeción religiosa”, dijo el Senador José Menéndez de San Antonio. “Me preocupa que esto pueda abrir un cajón de consecuencias involuntarias”. La medida fue enmendada por la Senadora Sylvia Garcia de Houston para agregar que no debe darse ninguna demora innecesaria ni carga indebida para extender la licencia matrimonial a ninguna pareja. El proyecto de ley fue aprobado con un voto inicial pero debe enfrentar el voto final, posiblemente el miércoles, antes de pasar a consideración de la Cámara de Representantes.

El martes el Comité Senatorial de Educación consideró una propuesta para hacer permanente un programa que permite que ciertos estudiantes de secundarias puedan graduarse aunque no hayan aprobado todos los exámenes requeridos por el estado. En la pasada sesión, el Senador Kel Seliger de Amarillo logró aprobar legislación para la graduación alternativa de estudiantes que cumplen todo requisito de graduación excepto la aprobación de uno o dos exámenes de fin de curso STAAR. Comités integrados por padres, maestros y administradores escolares examinan el rendimiento académico entero del estudiante, incluyendo factores como calificaciones y actividades extracurriculares. Podrían asignar trabajo extra o un proyecto adicional en la materia en que el estudiante ha reprobado el examen. Los miembros del comité pueden luego recomendar que el estudiante se gradúe si están de acuerdo por unanimidad que el estudiante está preparado para pasar a la universidad, servicio militar o sector laboral.

Seliger dijo que menos del tres por ciento de los graduados el año pasado, alrededor de 12,000 estudiantes, lo hicieron con este método alternativo. Alrededor del 70 por ciento de ellos lograron graduarse, pero Seliger dijo que aún más importante es que el 30 por ciento no logró graduarse. “Demuestra que los educadores y padres participantes tuvieron criterio y honestidad”, dijo. “No están haciendo esto solo para graduar más estudiantes, a menos que lo merezcan”. La medida fue aprobada hace dos años con un plazo hasta este otoño, pero la SB 463 de Seliger haría el programa permanente.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 12 de abril a las 11 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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