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Noticias del Senado de Texas
 
Abril 5, 2017
(512) 463-0300

Propuestas contra programa de multas para conductores

AUSTIN – Un programa controversial por sus altas multas a conductores enfrenta importantes reformas o su total eliminación bajo dos propuestas consideradas el miércoles por el Comité Senatorial de Transportación. El Programa de Responsabilidad de Conductores fue creado en 2003 para cubrir parte del déficit de presupuesto de ese año, pero sus críticos dicen impone una alta carga a los conductores de Texas. El programa asigna “puntos” a los conductores en base a sus infracciones de tráfico, puntos que permanecen como antecedente del conductor durante dos o tres años, dependiendo de la gravedad de la ofensa. Cuando la persona acumula seis puntos, debe pagar un cargo anual de $100, y $25 más por cada punto superior a los seis. También evalúa los puntos al considerar ciertas ofensas, como una multa extra de $250 por conducir sin seguro automotor. “Pagar estas multas junto a la letanía de otros cargos puede llegar a ser imposible”, dijo el Senador Bob Hall de Edgewood, quien mencionó 1.2 millón de tejanos con licencias de conducir suspendidas por la imposibilidad de pagar las multas.

TSN photo

El Senador Bob Hall de Edgewood quiere eliminar el Programa de Responsabilidad de Conductores.

Aunque el programa es ampliamente rechazado por el público y sus funcionarios electos, logra aportar millones de dólares en apoyo a la atención traumatológica en el estado --$55 millones en 2015. El comité consideró una propuesta para eliminar el programa totalmente, la SB 90 de Hall, quien dijo que a pesar del beneficio a traumatología, el estado debe hallar otra manera de pagarlo. “Nunca hay una razón correcta para hacer algo malo”, dijo. “Terminemos con este programa y busquemos en otro lado una corriente de financiamiento sostenible para la atención traumatológica”. El Senador Kirk Watson ofreció una propuesta compromiso, la SB 266. Su medida reduciría a la mitad las multas asociadas al programa, y ordenaría que todos los ingresos obtenidos por el programa se dediquen a traumatología. “Es solo un esfuerzo por tratar de hallar cierto balance en un programa malo”, dijo Watson. Las dos propuestas quedaron pendientes en comité.

También el miércoles, el Comité Senatorial de Transportación examinó una serie de medidas con restricciones a un proyecto propuesto en el estado para trenes de alta velocidad. Una compañía privada está planeando una ruta de tren de alta velocidad entre Dallas y Houston, financiado con capital privado, pero senadores representantes de distritos en la planeada ruta tienen serias dudas sobre el proyecto. Ellos señalan un proyecto similar en California que dicen se ha sobrepasado del costo proyectado, y les preocupa que el estado quede enganchado si el proyecto fracasa. “A muchos de mis constituyentes les preocupa que si la entidad privada fracasa en su ambición, los contribuyentes quedarán con un proyecto de tren rápido incompleto o fracasado, posiblemente requiriendo la infusión de dólares estatales para completar el proyecto o restituir la tierra a su condición original”, dijo el Senador Charles Schwertner de Georgetown, cuyo Distrito Senatorial 5 se extiende por parte de la posible ruta del tren.

Schwertner ofreció un paquete de medidas para proteger a los contribuyentes de tener que rescatar el proyecto si fracasa. La SB 977 prohibiría el uso de fondos estatales para apoyar el proyecto excepto en lo requerido bajo ley actual. La SB 979 ordenaría que toda tierra expropiada para trenes de alta velocidad sea usada para eso específicamente u ofrecida de vuelta a sus dueños originales. La SB 980 dice que si el estado tiene que rescatar el proyecto, el estado se convierte en el principal acreedor y debe cobrar antes que nadie.

La Senadora Lois Kolkhorst de Brenham propuso la SB 981 para ordenar que el proyecto pueda ser utilizado por distintos tipos de trenes. Ella dice que la actual propuesta solo funcionaría para un tipo de carril y un tipo de tren, creando un monopolio para su operador. Finalmente, el Senador Brian Birdwell presentó una medida que requeriría que la compañía operadora del tren de alta velocidad garantice un alto nivel de seguridad para los pasajeros y las comunidades en la ruta, y reembolse a las comunidades por el uso de policías para todo tipo de acción de seguridad. Todas estas propuestas fueron aprobadas en comité y pasan a consideración del Senado.

El Senado vuelve a reunirse el jueves 6 de abril a las 10 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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