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Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 28, 2017
(512) 463-0300

Senado aprueba su propuesta de presupuesto

AUSTIN – El Senado aprobó unánimemente el martes su versión del presupuesto estatal mediante la propuesta SB 1, una medida que invertiría $106.4 billones en recursos del estado durante el próximo bienio. La presidenta del Comité Senatorial de Finanzas, Senadora Jane Nelson de Flower Mound, dirigió la creación del mismo y dijo a sus colegas que, a pesar de la disminución de fondos disponibles en esta sesión, el presupuesto del Senado logra cubrir las prioridades críticas del estado. “Éste es un presupuesto austero, pero es también un presupuesto inteligente”, dijo Nelson. “Cubre de manera responsable las necesidades de nuestro estado, y preserva los principios de responsabilidad fiscal que nos han guiado durante magros presupuestos en el pasado, y yo creo que termina fortaleciéndonos”.

TSN photo

La Senadora Jane Nelson de Flower Mound dirige la creación del presupuesto del Senado como presidenta del Comité de Finanzas.

Como en toda sesión, los dos mayores rubros del presupuesto son los gastos de Salud y los de Educación, y por primera vez el primero ha superado al segundo. El presidente del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, Senador Charles Schwertner de Georgetown, dirigió el grupo de trabajo para el Artículo II, la parte del presupuesto dedicada a la atención médica y social. El senador dijo que se dio prioridad a dos áreas: los Servicios de Protección Infantil, y la salud mental. El presupuesto del Senado continuará el financiamiento interino de emergencia que intenta resolver la crisis de capacidad en centros estatales para niños en adopción temporal, dedicando $430 millones más para prevenir el maltrato y negligencia infantil y supervisar las adopciones. Los fondos se destinarán a aumento salarial y nuevos trabajadores sociales, así como mayores servicios a menores con condiciones mentales. También aumentaría el pago a familias adoptivas, y agregaría casi 280 lugares en capacidad de atención mental para menores que salen del sistema debido a su edad. El presupuesto mantiene el actual nivel de capacidad en hospitales estatales y centros comunitarios de salud mental, y toma medidas para terminar con las listas de espera en salud mental.

El financiamiento a la educación superior recibió atención especial, con la creación de un grupo de trabajo para las llamadas partidas especiales. Éstas son asignaciones únicas que intentan ayudar a una institución a iniciar un programa determinado. Pero no es así como se usan hoy, dijo el Senador Kel Seliger de Amarillo, presidente del Comité Senatorial de Educación Superior, quien dirigió los esfuerzos del comité en partidas especiales. “Intentaban financiar ciertas cosas, ciertos programas, ciertas innovaciones, algunas están desde 1909, llegando en 2016 a $1.1 billón, y nunca se terminan”, dijo. El presupuesto del Senado cancelaría el $1.4 billón en partidas especiales de la pasada sesión, reemplazándolo con $700 millones para aumentar el financiamiento de fórmula estándar para la educación superior. Aunque todas las instituciones públicas recibirían menos fondos esta sesión, Seliger dijo que se trató de distribuir el dolor equitativamente: ninguna institución perdería menos del seis por ciento ni más del 10 por ciento de su financiamiento.

Otros elementos importantes del presupuesto incluyen: $25 millones para financiar un programa que ayude a departamentos de policía y sheriffs locales a adquirir chalecos resistentes a municiones de alto calibre; $5 billones asignados a vialidad, como aprobaron los votantes en la Propuesta 7 el pasado noviembre; $800 millones para mantener el mismo financiamiento a la seguridad fronteriza, incluyendo 350 nuevos agentes del Departamento de Seguridad Pública; y $780 millones para reparar y renovar hospitales estatales de salud mental.

El próximo paso es esperar que la Cámara de Representantes apruebe su propia versión del presupuesto estatal. Luego, cinco senadores y cinco diputados nombrados por el vicegobernador y el portavoz de la cámara baja respectivamente se reunirán para resolver las diferencias entre los dos planes. Cada cámara presentará después esta versión final conciliada para ser votada como presupuesto del estado para el próximo bienio. Nelson dijo que ella continuará trabajando a lo largo del proceso para seguir mejorando la medida. “Quiero recalcar que éste es un trabajo en progreso”, dijo. “Continuaremos buscando cómo ahorrar, cómo hallar más eficiencias y oportunidades para liberar recursos y financiar otras prioridades”.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 29 de marzo a las 12 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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