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Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 22, 2017
(512) 463-0300

Proponen en comité cómo controlar precio de matrículas

AUSTIN – El Comité Senatorial de Educación analizó varias maneras de combatir el creciente precio de matrículas en universidades públicas de Texas. Desde que la Legislatura traspasó a las juntas de regentes la autoridad para fijar los precios, las matrículas y cargos administrativos de universidades han subido a un promedio de 148 por ciento, haciéndolas muy onerosas para la economía de muchas familias. “En un tiempo en que el mercado laboral demanda que la mayoría de las personas tengan un título, certificado o credencial post secundaria, , es una lucha para las familias obtenerla, aunque tiene un gran valor para ellos”, dijo el presidente del comité, Senador Kel Seliger de Amarillo. “La Legislatura debe asegurar que el costo de un título universitario siga siendo asequible para estudiantes y familias”.

TSN photo

El presidente del Comité de Educación Superior, Senador Kel Seliger de Amarillo, llamó a la reunión del miércoles "Día de la Matrícula", al considerar el panel varias propuestas para controlar el costo de la educación superior para estudiantes y familias.

En el 2003, la Legislatura votó para liberalizar el precio de matrículas universitarias, dando a las juntas de regentes la autoridad para fijar sus propios precios. Esto fue causado por la preocupación de que los crecientes programas de subsidios sociales exprimirían los fondos discrecionales para la educación superior, cuyas operaciones dependían en su mayor parte del financiamiento estatal. El Rector Robert Duncan de la universidad Texas Tech era el senador por Lubbock en esos momentos. “Para poder mantener un sector competitivo de educación superior en Texas y hacer lo que creíamos era correcto para nuestro futuro y para los jóvenes de nuestro estado, es que tomamos la decisión de liberalizar el precio”, explicó el miércoles al comité.

Las propuestas consideradas van desde congelar los precios por cuatro años, a ajustar el aumento de precios según la inflación, a devolver la autoridad en matrículas a la Legislatura, a vincular el nivel de asignación estatal de fondos con la cantidad que la universidad puede aumentar las matrículas. Una de las propuestas, la SB 543 de Seliger, crearía una serie de medidas de rendimiento. Se requeriría cumplir estas metas para poder aumentar el precio de matrículas. “La legislación requeriría que las instituciones ganen su aumento de matrículas por encima de la inflación”, dijo el senador.

Aunque esas metas de rendimiento se están negociando, posiblemente incluyan cosas como un índice de graduación de cuatro y seis años, número de estudiantes de tiempo completo, títulos entregados a estudiantes en riesgo, y otros. Es posible que las universidades puedan tener flexibilidad para elegir qué metas perseguir, dependiendo de diferencias en su cuerpo estudiantil, misión de la universidad y otras variables que cambian entre una y otra institución. La Junta Coordinadora de Educación Superior determinaría los criterios exactos y cómo medirlos, y la medida pondría techo al aumento de matrículas en uno por ciento más la inflación hasta el año 2020, mientras la junta cuantifica exactamente esos niveles. Todas las propuestas quedaron pendientes en comité, mientras los miembros se reúnen con partes interesadas para continuar desarrollando la legislación.

También el miércoles, el Comité Senatorial de Finanzas dio el voto final a su versión del presupuesto estatal para 2018/2019. Su presidenta, la Senadora Jane Nelson de Flower Mound, elogió a los miembros por su arduo trabajo, y dijo que intenta llevar el presupuesto ante el pleno del Senado el próximo martes. La propuesta financiaría totalmente el Programa Fundación Escolar con $2.6 billones más para cubrir el crecimiento de la inscripción en escuelas, y extendería el financiamiento de emergencia a los Servicios de Protección Infantil con el fin de mantener el aumento de sueldos y seguir reduciendo el número de casos por trabajador social. En total, asignaría más de $106 billones en recursos generales del estado para los próximos dos años. El Senador Carlos Uresti de San Antonio dijo que la medida es un buen primer paso, al prepararse el Senado para negociar con la Cámara de Representantes la versión final del presupuesto. “Es un presupuesto flaco, pero yo diría que no es un presupuesto mezquino, como hemos visto en el pasado cuando tuvimos tiempos duros”, dijo el senador. El comité aprobó la medida con un voto de quince a cero.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 27 de marzo a las 2 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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