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Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 21, 2017
(512) 463-0300

Senado aprueba propuestas para reformar impuestos

AUSTIN – El Senado aprobó el martes dos medidas: una para disminuir el crecimiento del impuesto a la propiedad y otra para eliminar gradualmente el impuesto estatal a negocios. La SB 2 del Senador Paul Bettencourt de Houston fue examinada en audiencias que el Comité Senatorial de Finanzas ofreció durante el período interino en varios puntos del estado, donde un gran número de testigos criticó un crecimiento descontrolado del impuesto de propiedades y problemas para protestar el valor de tasación de las mismas. “Necesitamos una verdadera reforma ya”, dijo el senador. “Los propietarios pagan en muchos casos un ocho, nueve, diez por ciento más por año, y muchas propiedades comerciales están pagando el quince y veinte por ciento más por año, año tras año”.

TSN photo

La SB 2 del Senador Paul Bettencourt busca controlar el crecimiento del impuesto a la propiedad.

La medida de Bettencourt se refiere a elecciones de reducción (rollback). Bajo la ley actual, si una entidad fiscal aumenta la tasa del impuesto en más del ocho por ciento en un año, los contribuyentes pueden juntar firmas pidiendo una elección para reducir esa tasa. La propuesta SB 2 bajaría ese techo del ocho al cinco por ciento y haría la elección automática, sin necesidad de petición. Bettencourt dijo que el proceso de petición de una elección es muy engorroso. La medida además movería la elección para reducción de tasa impositiva a la fecha uniforme de elecciones en noviembre.

Los que se oponen a la medida arguyen que ésta efectivamente pondría un techo al crecimiento de ingresos en ciudades y condados que sufren ya de recursos limitados, y que el estado debería dejar que los funcionarios electos localmente decidan la tasa de impuestos. El Senador Kirk Watson de Austin citó el alto número de funcionarios locales que asistieron a la audiencia del Comité de Finanzas la semana pasada para oponerse a la medida. “Dicen que deslegitima las necesidades y deseos de sus comunidades”, señaló Watson. La respuesta de Bettencourt fue que permitir que los votantes decidan su propio índice es la “máxima forma” de control local.

La segunda propuesta aprobada por el Senado establecería un mecanismo para eliminar el impuesto estatal a negocios. Aprobado en 2006 para cubrir los recortes del impuesto a la propiedad de distritos escolares locales, los críticos del impuesto dicen que reprime el crecimiento de negocios en el estado. La autora de la medida y presidenta del Comité Senatorial de Finanzas, Senadora Jane Nelson de Flower Mound, dijo que su SB 17 indica un camino para eliminar gradualmente el impuesto. La propuesta tomaría la mitad de los ingresos generales del estado que superen un cinco por ciento de crecimiento y los destinaría a reducir la tasa del impuesto a negocios, con la meta final de eliminarlo totalmente.

El martes, el Comité Senatorial de Educación consideró una propuesta que, al decir de sus promotores, daría más opciones a los padres en la educación de sus hijos. La SB 3 del Senador Larry Taylor de Friendswood, presidente del comité, crearía dos programas para ayudar a los padres a pagar la matrícula u otros gastos en escuelas privadas. El primer programa crearía cuentas de ahorro para educación, donde los padres podrían recibir parte del gasto de educar a un niño en escuela pública y usarlo para pagar una escuela privada. La cifra estaría basada en el costo anual estimado de educar a un estudiante en escuela pública --alrededor de $9,700. La cantidad que la familia recibiría dependerá de su nivel de ingresos, y de si el niño tiene alguna discapacidad.

El segundo programa crearía un sistema de becas para ciertos estudiantes, financiadas por donaciones de organizaciones privadas a cambio de créditos impositivos. Calificarían estudiantes en adopción temporal, hijos de militares, o aquellos que estén por debajo de cierto nivel de ingresos. Estas becas tendrían un techo del 75 por ciento del costo anual de la educación por estudiante en escuelas públicas. Si el estudiante asiste a escuela pública, su familia podría recibir hasta $500 para pagar por tutores, transporte u otros gastos suplementarios para su educación.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 22 de marzo a las 11 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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