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Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 16, 2017
(512) 463-0300

Comité de Finanzas termina revisión de rubros presupuestarios

AUSTIN – El Comité Senatorial de Finanzas terminó de revisar el presupuesto rubro por rubro, aprobando recomendaciones de sus grupos de trabajo para el plan del Senado que pagaría por los servicios estatales del próximo bienio. Durante las últimas semanas, los miembros del comité, divididos en subgrupos, se dedicaron a un examen minucioso del gasto en educación, atención médica, seguridad pública, vialidad y otras críticas prioridades en el estado, y esta semana se reunieron todos para escuchar y votar por las conclusiones de los subgrupos. La versión resultante tiene diferencias sustanciales con respecto a la versión inicial presentada en enero por la presidenta del comité, Senadora Jane Nelson de Flower Mound, incluyendo más fondos para salud mental y niños a cargo del estado, y reducción al presupuesto de universidades mediante cambios en el método de financiamiento.

TSN photo

La presidenta del Comité Senatorial de Finanzas, Senadora Jane Nelson de Flower Mound, dice que espera el comité vote por la versión senatorial del presupuesto estatal la próxima semana.

El grupo de trabajo para el Artículo II, dirigido por el presidente del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, Senador Charles Schwertner de Georgetown, trabajó en el rubro más grande del presupuesto estatal. Un año de recursos limitados hace las opciones más difíciles, dijo Schertner a sus colegas. “Igual que hace la gente de Texas, nosotros debemos vivir dentro de nuestros límites”, dijo, “Habiendo dicho eso, yo creo que el producto ante ustedes representa un presupuesto responsable que cubrirá las necesidades de los tejanos en servicios de salud y sociales y tratará los temas más urgentes que enfrentaremos el próximo bienio”.

Esos temas identificados son el sistema de menores a cargo del estado en adopciones temporales, y los servicios de salud mental, ambos de especial consideración en las recomendaciones del Artículo II. El comité aprobó más fondos para reducir a 17 el número de casos que tiene cada trabajador social que atiende a niños en adopción temporal; un aumento en el pago a las personas que adoptan temporalmente; y la expansión de un programa de administración privada de casos en cuatro nuevas regiones. También continuaría el financiamiento de emergencia aprobado durante el bienio para mejorar operaciones en el sistema de adopciones temporales. Para salud mental, se mantendría el financiamiento a niveles actuales de capacidad, agregando nuevos lugares para pacientes que requieren máxima seguridad.

El segundo mayor rubro del presupuesto estatal es la educación, y la especial atención a una fuente de financiamiento significaría menos dinero para la mayoría de las instituciones estatales. Estas “partidas especiales” son asignaciones únicas para ayudar a universidades a empezar nuevos programas o aumentar la capacidad estudiantil que se renueva en cada ciclo presupuestario –partidas que se convertirán en parte de los fondos base de los que dependen las instituciones y que esperan año tras año para su operación. Esto significa que las universidades que dependen más de fórmulas de financiamiento estándar en vez de estas partidas estarían en desventaja, dijo el presidente del Comité Senatorial de Educación Superior, Senador Kel Seliger de Amarillo, quién dirigió el tema en el comité. También hace que otras instituciones dependan de la renovación de fondos para estas partidas especiales cada bienio, haciéndolas más vulnerables durante presupuestos estatales ajustados. “Lo que anticipamos, en vez de un sistema ad hoc con una partida especial aquí y otra partida especial allá, fue manejarnos dentro de la fórmula de operaciones”, dijo. “Lo bueno de la fórmula es que nunca recortamos la fórmula en sesenta, setenta, u ochenta por ciento. Las partidas especiales son más fáciles de recortar”.

El año pasado el estado gastó más de un billón de dólares en estas partidas especiales. Las recomendaciones aprobadas el jueves recortan esa cantidad a $700 millones. Se distribuirían mediante fórmula de financiamiento y cada institución elegiría qué programa especial quiere financiar. Los recortes se extienden por todo el sistema universitario – con cada institución perdiendo entre el seis y el diez por ciento de financiamiento.

Nelson dijo que espera llevar el presupuesto final a votación en el comité a mediados de la semana próxima, antes de enviarlo a consideración del Senado.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 20 de marzo a las 2 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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