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Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 9, 2017
(512) 463-0300

Comité examina modificación a propuesta para juicios por daños de granizo

AUSTIN – El Comité Senatorial de Negocios y Comercio consideró el jueves modificar una legislación que trata de contener el incremento de juicios por daños de granizo y otros relativos al clima. El autor y presidente del comité, Senador Kelly Hancock de North Richland, dijo que los cambios a la propuesta presentada surgieron al trabajar con partes interesadas para resolver inquietudes sobre la medida inicial. “A través del proceso, lo que estamos diciendo en ésta es que los escuchamos, que hicimos cambios sustanciales, y digo cambios realmente sustanciales”, señaló.

TSN photo

La propuesta SB 10 del Senador Kelly Hancock de North Richland Hills intenta controlar lo que describe como "explosión" de juicios frívolos por daños de granizo.

Hancock describió temas relativos a los litigios por daños del granizo en el estado. Dijo que algunos abogados y contratistas inescrupulosos participan de una ‘búsqueda de temporales’, donde inducen a propietarios a iniciar juicio a aseguradoras en vez de usar el proceso regular de reclamos. Durante el período interino, el Vicegobernador Dan Patrick encargó a Hancock y su comité que investigara el tema y propusiera soluciones. Ellos recibieron información del Departamento de Seguros de Texas que Hancock dice confirma un problema creciente. “El informe muestra que la incidencia de juicios sobre reclamos aumentó 15 veces inmediatamente después que abogados que persiguen temporales crearon una explosión de juicios en el año 2011”, dijo el senador, “Eso es un aumento del 1,400 por ciento”. En algunos casos, explicó, los juicios se inician aún antes de presentar el reclamo a la aseguradora. Aunque insistió en que esta actividad está limitada a unos pocos malos sujetos, dijo que los resultados tienen efectos extendidos, incluyendo aumento de primas para propietarios, y reducción o aún eliminación de cobertura debido a excesivos litigios.

La SB 10 de Hancock prohibiría que abogados cobren dinero por estos juicios si la aseguradora prueba que el demandante fue instado por su abogado a iniciar juicio. La medida considerada el jueves por el comité tiene diferencias considerables con respecto a la presentada inicialmente. Se anuló una provisión que indicaba bajo qué sección del código estatal se podría iniciar juicio, y la modificación aclara que se aplica únicamente a reclamos por sucesos climatológicos, sin incluir otros reclamos. También separa el reclamo de la disputa por incitación en dos juicios separados. “Esto en efecto aseguraría que el juicio del demandante no sea demorado o afectado de alguna manera por el proceso contra el abogado”, dijo Hancock. Sin embargo, ambos juicios se harían frente a un mismo jurado.

Entre otras propuestas consideradas el jueves por el comité hay una que ordenaría a compañías que contratan con el estado de Texas usar el sistema federal E-Verify. Ésta es una base de datos que coteja si una persona que solicita empleo está autorizada para trabajar en el país. En 2014, el entonces Gobernador Rick Perry emitió una orden para que agencias estatales usen el sistema, pero no existe tal requisito para compañías que el estado contrata. La propuesta SB 23 del Senador Charles Schwertner incluiría a estos contratistas. “Con la alta cantidad de dólares del estado en juego, es imperativo que los dólares de contribuyentes sean usados para emplear solo a aquellos que pueden trabajar legalmente en Estados Unidos”, dijo. La propuesta incluye protección a compañías que toman a trabajadores indocumentados en base a errores de la base de datos E-Verify, y no se aplicaría a subcontratistas o proveedores usados por el contratista principal. También ordenaría que la Contraloría rechace por un período de cinco años negocios con contratistas que halló violaron los requisitos de la medida.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 13 de marzo a las 2 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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