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Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 1, 2017
(512) 463-0300

Senado aprueba reforma a servicios de protección infantil

AUSTIN – El Senado aprobó unánimemente el miércoles una medida diseñada para reformar la agencia encargada del bienestar infantil y adopciones temporales en Texas. Su autor, el Senador Charles Schwertner, explicó los problemas surgidos en el Departamento de Servicios Familiares y de Protección (DFPS) en estos últimos años: “DFPS ha estado bajo serio escrutinio debido a la desafortunada realidad de que niños vulnerables en Texas pasan días y aún meses sin ver a un trabajador social“, dijo Schwertner. “Están durmiendo en oficinas de CPS [Servicios de Protección Infantil] y, lo peor de todo, demasiados niños están sufriendo un abuso y negligencia totalmente inaceptable mientras están bajo cuidado del estado”. Su plan, la SB 11, trata de resolver el problema de capacidad y calidad general del sistema, pasando a un método administrado por un proveedor sin fines de lucro y basado en la comunidad, experimentado ya en un programa piloto en el norte de Texas.

TSN photo

El Senador Charles Schwertner de Georgetown dirigió la acción para reformar el sistema estatal de protección infantil y adopciones temporales.

Schwerter dijo que la incursión inicial en el uso de organizaciones sin fines de lucro para manejar casos de bienestar infantil y adopciones temporales ya ha producido beneficios. “El contratista continuo en esa región está manteniendo a los menores cerca de su hogar, trasladándolos de centros residenciales de tratamiento a centros de adopciones terapéuticos, manteniendo a los hermanos juntos, y no permitiendo que menores duerman en oficinas o habitaciones de hotel”, señaló. Con el uso de estos contratistas se trata de simplificar y mejorar los servicios, haciendo que una sola entidad maneje las muchas fases del sistema de adopciones temporales. Bajo la propuesta, DFPS desarrollaría un sistema para elegir, dar seguimiento y evaluar a estos proveedores de servicios. También se fija un calendario para la implementación. Schwertner insistió en que el estado seguirá siendo el guardián principal de los menores en el sistema.

La medida también incluye nuevos estándares para la atención médica de los menores a cargo del estado, ordenando que reciban evaluaciones y exámenes puntuales. Busca mejorar las investigaciones de denuncias de abuso o negligencia en centros de residencia y viviendas adoptivas, trasladándolas a la división de investigación de los Servicios de Protección Infantil.

También el miércoles la Senadora Sylvia Garcia de Houston anunció legislación enfocada en combatir lo que ha llamado epidemia de agresión sexual en las universidades de Texas. Garcia citó cifras nacionales en que una de cada cinco mujeres y casi uno de cada diez hombres son víctimas de agresión sexual durante su carrera universitaria. La senadora dijo que una de las dificultades en la investigación de ataques sexuales es que sus víctimas suelen ser reacias a denunciar el crimen. “Creo firmemente que la razón por la que la agresión sexual es tan prevalente es la cultura en muchas universidades que deja a las víctimas indefensas, aisladas y muchas veces sintiéndose hasta culpables por permitir que el crimen sucediera”, dijo Garcia. “Esto es una farsa, y tenemos que empezar a tratar estos crímenes por lo que realmente son”.

Para alentar a las víctimas a hacer la denuncia, Garcia introdujo la propuesta SB 962 para un sistema electrónico de denuncia en universidades del estado, evitando el incómodo y muchas veces traumático proceso de la denuncia cara a cara con un agente. También dispone que la documentación de la denuncia sea propiedad de la víctima, para evitar se pierda en la burocracia universitaria, y permitiría presentar esos mismos documentos ante la policía si la víctima así lo decide. “Espero que esta legislación empodere a los jóvenes a tomar posición contra la agresión sexual en universidades, considerarlo como el crimen que es, y enviar el mensaje a posibles atacantes de que la agresión sexual ya no será tolerada en universidades de Texas”.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 6 de marzo a las 2 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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