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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 14, 2017
(512) 463-0300

Senadores desafían plan para renovar el Astrodome

AUSTIN – Legisladores del área de Houston ofrecieron el martes una conferencia de prensa para anunciar la introducción de legislación requiriendo que la propuesta renovación del histórico Astrodome sea puesta a consideración de los votantes. En septiembre pasado, el gobierno del Condado Harris aprobó un plan de $105 millones para renovar el estadio, pero los legisladores dijeron hoy que toda decisión para gastar tantos ingresos de impuestos debería ser aprobada por los residentes del condado. “Con los problemas urgentes que tenemos de inundación de viviendas, escasez de policía condal, caminos deteriorados, falta de refugios para los sin techo, el sistema de salud mental que necesita atención, yo tengo que representar a mis constituyentes… y digo ‘retrocedan y obtengan la aprobación de los votantes’”, dijo el Senador John Whitmire de Houston.

TSN photo

Miembros de la delegación del Condado Harris, los senadores (de izq. a der.) Borris Miles, Sylvia Garcia, John Whitmire, Paul Bettencourt, Lois Kolkhorst, y el Vicegobernador Dan Patrick anunciaron una medida ordenando al condado un reférendum sobre el plan de $105 millones para renovar el Astrodome.

Whitmire, acompañado por siete de sus colegas, introdujo una propuesta ordenando al Condado Harris presentar un referéndum el próximo noviembre que decida si se ejecuta o no la propuesta del Astrodome. El senador dijo que el costo total de este plan podría llegar a los $200 millones --cercano a los $217 millones del plan de renovación rechazado por los votantes del Condado Harris en 2013. Como autor de legislación pasada que limitaba el financiamiento de estadios deportivos en el condado a ingresos que no provengan del impuesto a la propiedad, Whitmire dijo que el condado necesita respetar la promesa que hizo entonces. “Esto es respetar la voz de los contribuyentes y no usar los impuestos de propiedad, que fue la promesa que hice públicamente en 1998 y una manera en que obtuvimos aprobación para nuestros estadios actuales”.

El grupo de senadores estuvo acompañado por el Vicegobernador Dan Patrick, quien representó parte de Houston durante su mandato como senador y apoya la propuesta. Él dijo que no se trata del plan para el Astrodome sino del uso de los dólares de contribuyentes. “Tengo muchos buenos recuerdos de ese lugar… Todos lo amamos, pero los contribuyentes han dado su opinión, hay grandes prioridades que debemos tratar, y no parece haber un plan claro sobre lo que va a pasar de todos modos”.

Apodada “La Octava Maravilla del Mundo” en su apertura en 1965, el Astrodome fue el primer estadio deportivo abovedado en el mundo. La Comisión Histórica de Texas consideró la estructura como Lugar de Reliquia Estatal en enero de este año. Acogió a los Houston Astros, Oilers, Cougars de la Universidad de Houston, y aún a los Rockets for cuatro años en los setentas, pero el estadio está cerrado desde el 2008. El plan presentado elevaría el piso del estadio a nivel de la calle, agregaría 1,400 nuevos lugares de estacionamiento y abriría el Astrodome para grandes eventos, pero si la propuesta de Whitmire se convierte en ley, los votantes del Condado Harris son los que decidirían.

También el martes, el Comité Senatorial de Finanzas finalizó la primera tanda de audiencias sobre el presupuesto, planeando cómo usar los dólares estatales para los próximos dos años. Representantes de cada agencia en el estado comparecieron ante el comité durante las tres últimas semanas para justificar sus solicitudes de fondos. El próximo paso para el comité es dividirse en grupos de trabajo. Los integrantes de cada grupo examinarán minuciosamente cada rubro presupuestario y recomendarán niveles de inversión para el bienio 2018/19. Estos paneles se reunirán durante unas semanas y luego el comité en pleno votará las recomendaciones de cada grupo. De ser aprobadas, éstas se convierten en parte del presupuesto oficial que es presentado a consideración de la cámara senatorial entera.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 15 de febrero a las 11:00 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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