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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 13, 2017
(512) 463-0300

Propuesta contra abuso en juicios por daños de granizo

AUSTIN – Una propuesta introducida el lunes en el Senado busca controlar el creciente número de juicios contra aseguradoras por daños de granizo falsos o inflados. Según una encuesta del Departamento de Seguros de Texas, el número de juicios por granizo iniciados contra compañías de seguros ha aumentado quince veces desde 2011. Esto ha llevado a que las aseguradoras reduzcan y hasta se nieguen a asegurar propiedades por daños de granizo en las áreas con más litigios. El Comité Senatorial de Negocios y Comercio se dedicó a este tema durante el período interino, y su Presidente Kelly Hancock anunció el lunes una propuesta para combatir esta tendencia.

TSN photo

El Senador Kelly Hancock de North Richland Hills anunció una propuesta para combatir ola de litigios por granizo que lleva a aseguradoras a abandonar el estado.

Uno de los factores principales de este problema, según Hancock, es la práctica conocida como barratry, en que se incita a propietarios a iniciar juicios maliciosos contra aseguradoras. “Esencialmente son perseguidores de tormentas que se asocian a reparadores de techos y tasadores de reclamos poco éticos, y buscan propietarios para presentar litigios innecesarios en vez de pasar por el proceso regular de reclamos de seguros”, dijo el senador. Otro factor que contribuye a la ola de juicios por granizo es que las aseguradoras pueden ser enjuiciadas separadamente bajos dos secciones diferentes de la ley estatal, potencialmente duplicando el número de juicios y el pago de compañías de seguros por daños.

La SB 10 de Hancock prohibiría que abogados cobren honorarios si la aseguradora prueba que hubo mala intención, y aclara que solo se puede iniciar juicio por una de las dos secciones relativas del código estatal. También da a aseguradoras un aviso de 60 días antes de que el juicio progrese, para que tengan oportunidad de remediar el problema con el propietario antes de ir a corte, y prohíbe iniciar juicio personal a tasadores públicos de reclamos.

Hancock estuvo acompañado en conferencia de prensa por el Vicegobernador Dan Patrick, quien había ordenado al Comité de Negocios y Comercio estudiar el tema. Patrick asignó un número bajo a la propuesta para reflejar la prioridad que le da al tema. “Hemos visto una avalancha de este tipo de juicios en estos años pasados”, dijo. “Lo que significa que las compañías de seguros están aumentando las primas a propietarios y dueños de negocios, los deducibles son más altos, eso está costando mucho dinero a los ciudadanos de Texas, que va al bolsillo de abogados”.

Otras dos propuestas con número bajo y prioritarias para el vicegobernador fueron examinadas hoy por el Comité Senatorial de Asuntos Estatales. La SB 13 de la senadora por Houston Joan Huffman, presidenta del comité, prohibiría deducir automáticamente la cuota sindical del sueldo de empleados estatales. Huffman dijo que Texas es uno de los pocos estados que siguen permitiendo esta práctica. Su medida prohibiría estas deducciones automáticas, aunque los empleados podrían aportar la mensualidad personalmente. La propuesta exime a los sindicatos de trabajadores de emergencia, así como a los empleados públicos en ciudades con menos de diez mil habitantes.

La segunda propuesta, SB 24 también de Huffman, protegería de citas judiciales los sermones de miembros del clero. Esto surge de un caso en 2014 donde un fiscal municipal de Houston solicitó textos de varios pastores del área que hablaron en contra de la propuesta ordenanza municipal de igualdad de derechos. Aunque las citas judiciales fueron después canceladas, Huffman quiere asegurar que no vuelva a suceder. Ella citó la opinión del entonces Procurador General Greg Abbott, quien dijo era un “ataque directo a la libertad religiosa garantizada por la Primer Enmienda”. La propuesta de Huffman prohibiría citaciones judiciales a sermones de pastores durante actos religiosos en casos civiles que involucran a entidades gubernamentales. “Está específicamente diseñada para proteger los derechos de la Primer Enmienda de líderes religiosos, y evitar la extralimitación e intimidación del gobierno”, dijo la senadora. Ambas propuestas irán a votación del comité el jueves.

El Senado vuelve a reunirse el martes 14 de febrero a las 11:00 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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