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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 2, 2017
(512) 463-0300

Panel examina reforma a adopciones temporales y protección a la infancia

AUSTIN – Miembros del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales consideraron el jueves una propuesta con posibles soluciones para el asediado sistema de protección infantil y adopciones temporales del estado. El Senador Charles Schwertner de Georgetown, presidente del comité y autor de la medida, citó una serie de problemas que indican la necesidad de serias reforma, diciendo: “El Departamento de Servicios Familiares y de Protección (CPS) ha estado bajo profundo escrutinio en meses recientes, desde que se halló a niños durmiendo en las oficinas de CPS, pasando semanas y hasta meses sin ver a un trabajador social, o agonizando en hospitales psiquiátricos y centros residenciales de tratamiento, en vez de residir en hogares seguros y acogedores”.

TSN photo

El Senador Charles Schwertner dirigió el estudio de mejoras en los servicios de adopciones temporales y protección a la infancia durante el ínterim, culminando en la propuesta SB 11.

La reforma propuesta en el sistema de adopciones temporales está basada en los llamados SSCC --organizaciones sin fines de lucro enfocadas en el bienestar infantil, en contrato con el estado para supervisar las adopciones temporales en cierta región del estado. Estas organizaciones manejan la mayor parte de los servicios para estos niños a cargo del estado, desde comparecencia en corte, a atención médica a visitas familiares, y aseguran la coordinación entre proveedores y la calidad del servicio. Los contratos con estas organizaciones deben incluir metas basadas en resultados y tener capacidad adecuada en su sistema para cubrir necesidades regionales.

Este sistema ha sido probado en el norte del estado, donde los Servicios Infantiles y Familiares ACH han manejado el sistema de adopciones temporales en el área de Fort Worth. Su gerente, el Dr. Wayne Carson, habló del éxito del programa en testimonio ante el comité. Carson dijo que el 99.9 por ciento de los niños en adopción temporal en la región han tenido seguridad en hogares adoptivos, y el 94 por ciento ha tenido estabilidad en su ubicación, definida como un único hogar en un período de 24 meses.

Expandiendo este modelo a otras regiones del estado, el Departamento de Servicios de Familia y Protección (DFPS) desarrollaría estrictos criterios para evaluar la capacidad de una SSCC para manejar programas de adopción temporal. Esto incluiría capacidad para proveer servicios sociales y capacidad suficiente para cubrir las necesidades de una región.

La propuesta también busca mejorar los servicios de prevención del abuso en Texas mediante una mayor responsabilidad en rendimiento y control de calidad. La medida ordena la creación de una división de evaluación de calidad en DFPS para dar seguimiento a contratos externos, así como una división laboral para examinar tendencias laborales y vacantes dentro de la agencia. También daría a la división de investigación en CPS autoridad para investigar casos de maltrato y negligencia en el sistema de adopciones temporales, y ordena que para 2018 todo menor retirado de un hogar por maltrato o negligencia reciba un examen médico completo dentro de los tres días de su traslado.

También el jueves, el Comité Senatorial de Asuntos Estatales recibió horas de testimonio sobre una propuesta que terminaría con las prácticas de ciudades santuario en Texas. La medida SB 4 del Senador Charles Perry de Lubbock prohibiría que gobiernos locales emitan reglamentaciones, formales o informales, que desalienten o prohíban a agentes policiales averiguar la situación migratoria de personas arrestadas, o no cooperen con funcionarios federales de migración. Perry dijo es una cuestión de estado de derecho y que los funcionarios locales no pueden elegir qué leyes hacen cumplir o no. Críticos de la medida rindieron testimonio ante el comité diciendo temen que la medida destruya la confianza entre la comunidad y la policía, y sobrecargue a departamentos policiales locales. Cientos de personas se registraron para rendir testimonio ante el comité, y se espera que las declaraciones continúen hasta altas horas de la noche. Antes de considerar la SB 4, el comité dio su aprobación unánime a la SB 14 del Senador Van Taylor de Plano, sobre reformas en ética para funcionarios electos.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 6 de febrero a las 2:00 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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