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Noticias del Senado de Texas
 
Enero 30, 2017
(512) 463-0300

Vicegobernador y grupo de senadores presentan propuesta para opciones escolares

AUSTIN – Los padres podrían recibir parte del dinero gastado en la educación pública de un estudiante para enviar a sus hijos a una escuela no tradicional, bajo un plan develado el lunes por el Vicegobernador Dan Patrick y un grupo de senadores. Patrick dijo que el plan busca dar a todo estudiante en Texas el derecho a la mejor educación posible. “Ya tenemos opciones escolares en Texas. Si usted es lo suficientemente rico puede mandar a su hijo a una escuela privada”, dijo. “Pero si no tiene suficiente dinero para hacerlo, no tiene ninguna opción. Todo padre tiene derecho a enviar a sus hijos a la escuela que piensan es la mejor para ellos”.

TSN photo

El Senador Larry Taylor de Friendswood está a cargo de la propuesta para un programa de opciones escolares.

La SB 3 se enfoca en crear opciones escolares mediante dos métodos. El primero permitiría a los padres recibir una parte del dinero que se usaría para educar a su hijo en una escuela pública tradicional –un promedio de $9,000 anuales. Este dinero se depositaría en una cuenta fideicomiso que se podría usar únicamente para educación --como matrícula de escuela privada o cursos por internet. La cifra recibida está basada en necesidad, variando de un 60 por ciento del costo anual del estudiante en escuela pública para familias con ingresos de más del doble del índice de pobreza, o el 75 por ciento para familias pobres, y hasta el 90 por ciento para familias con niños con discapacidad. El autor de la propuesta y presidente del Comité Senatorial de Educación, Larry Taylor de Friendswood, dijo que el estado compartiría el costo con los distritos en el primer año. Taylor agregó que la falta de programas para opciones escolares en Texas está retrasando al estado. “Otros treinta estados tienen programas de opciones escolares en la nación. Estamos rezagados”, dijo Taylor. “Si Texas quiere seguir siendo económicamente fuerte… debemos aprobar legislación para opciones escolares, y dar a nuestros estudiantes la oportunidad de recibir una buena educación ajustada a sus necesidades particulares”.

El segundo método permitiría crear cuentas de becas por crédito impositivo, donde personas o negocios pueden donar dinero para la educación de ciertos niños, a cambio de una deducción de impuestos. Esta cantidad tendría un techo de $100 millones anuales para empezar, y estaría disponible a todo niño por debajo del 200 por ciento del nivel federal de pobreza, o que esté a cargo del estado o hijos de miembros del ejército. La medida debe ser aprobada por el Comité de Educación antes de pasar a consideración de la cámara senatorial.

También el lunes, los senadores en el Comité de Finanzas se mostraron decepcionados al enterarse del poco progreso en el seguimiento de algunos de los niños más vulnerables en el estado. En una audiencia interina en octubre pasado, salió a luz que el sistema de Servicios de Protección a la Infancia (CPS) había perdido el rastro a más de quinientos niños en riesgo de abuso físico y hasta mortal. Después de esa reunión el estado actuó, incrementando fondos que permitan contratar investigadores y trabajadores sociales para ayudar a localizar y proteger a estos menores. Los fondos estaban supeditados a medidas de rendimiento: para el 1º de mayo, el noventa por ciento de los niños en riesgo prioritario deberían ver personalmente a un trabajador social de CPS dentro de las 24 horas de ser encontrados, con el techo aumentando al 95 por ciento para el 1º de agosto.

Hank Whitman, director ejecutivo del Departamento de Servicios Familiares y de Protección, se presentó ante el Comité de Finanzas para el pedido de asignación de fondos a su agencia, consternando nuevamente a senadores porque hay todavía de 400 a 450 niños en riesgo prioritario que no están localizados. Whitman dijo que aún con ayuda policial es muy difícil localizar a estos menores. Eso no le cayó bien a la Senadora Jane Nelson, presidenta de Finanzas. “Le dimos todo lo que dijo que necesitaba para hacerlo. Ésa es nuestra mayor prioridad. Tenemos que encontrar a estos chicos”, le dijo a Whitman. “Vamos a continuar dando prioridad a estos niños, pero escúcheme: le dimos lo que dijo que necesitaba… Su agencia recibe un total de $3.8 billones. Si fuera por mí, pondríamos esos $3.8 billones en encontrar a estos niños y protegerlos. Si no hacemos eso, ¿qué otra cosa es más importante?

El Senado vuelve a reunirse el martes 31 de enero a las 10:30 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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