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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Enero 27, 2017
(512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL

AUSTIN – El Comité Senatorial de Finanzas comenzó esta semana sus audiencias públicas de la Sesión Legislativa 85º, poniendo en movimiento un proceso que resultará en la división de billones de dólares en fondos estatales y federales entre agencias estatales y servicios públicos. Será más difícil en esta sesión porque sus creadores tienen menos recursos que en la pasada, según la estimación de ingresos que la Contraloría de Cuentas Públicas presentó a principios de enero. La Senadora Jane Nelson de Flower Mound, presidenta del Comité de Finanzas, inició el proceso el lunes, nombrando grupos de trabajo que se concentrarían en las dos mayores porciones del presupuesto estatal: educación y atención médica.

El primer grupo examinaría el gasto de la educación pública, bajo dirección del Senador Larry Taylor de Friendswood, presidente del Comité de Educación. En julio pasado, la Corte Suprema del estado rechazó el último desafío a la constitucionalidad del sistema de financiamiento educativo, aunque la corte dijo en su fallo que el actual sistema solo cumple los niveles mínimos requeridos en la Constitución. Nelson desea algo mejor. “Necesitamos un método totalmente nuevo de financiamiento escolar. No más parches. Hay que empezar de nuevo”, dijo. Nelson encargó a Taylor y su grupo de trabajo diseñar un sistema que sea menos complejo, más innovador, y cubra las necesidades de los estudiantes de Texas.

El segundo grupo, presidido por el Senador Charles Schwertner de Georgetown, presidente del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, tratará de controlar el intenso crecimiento en el gasto de atención médica en el estado, producido por Medicaid pero también por los sistemas jubilatorios de maestros y empleados públicos, y la atención en correccionales. Nelson les encargó hallar maneras de aumentar la cooperación entre las varias agencias que supervisan estos programas , para compartir los mejores métodos y ahorrar en costos.

De martes a jueves, el Comité de Finanzas recibió las solicitudes de agencias relativas al Artículo III del presupuesto estatal, que contiene asignaciones para educación pública y educación superior. El artículo estaría financiado por $55 billones solo en recursos no designados del presupuesto estatal base, incluyendo $2.6 billones para el crecimiento en la inscripción, estimado en 165,000 nuevos estudiantes durante los próximos dos años.

En educación superior, el comité está revisando minuciosamente los gastos que no se aplican directamente a la educación. Llamados rubros especiales, algunos de ellos fueron creados como gastos únicos de un bienio pero permanecen en el presupuesto desde principios del siglo XX. “Algunos de los programas son realmente buenos y tienen valor, otros deberían haber caducado en el bienio en que se extendieron pero se han mantenido por años, y hasta por generaciones”, dijo Kel Seliger, presidente del Comité de Educación Superior, en la reunión de Finanzas el lunes.

El presupuesto base incluye solo $300 millones para esos rubros especiales, mucho menos que el más de un billón de hace dos años. Nelson dijo a los funcionarios universitarios que la cifra era solo para comenzar la discusión, no una asignación final. “Muchos de los rubros valen la pena, pero debemos analizar cada uno de ellos y preguntarnos si la intención inicial fue una asignación única o parte de un compromiso prolongado”, dijo la senadora. Ella creó otro grupo de trabajo, presidido por el Senador Seliger, para considerar todo rubro universitario especial presentado, con el fin de asegurar que no haya duplicados, que realmente beneficien el interés público y, por sobre todas las cosas, que cumplan la misión fundamental de la educación superior en Texas.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 30 de enero a las 2 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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