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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Enero 19, 2017
(512) 463-0300

RESUMEN SEMANAL

AUSTIN – El primer borrador del presupuesto estatal fue presentado esta semana por la Senadora Jane Nelson de Flower Mound, presidenta del Comité Senatorial de Finanzas, fijando la base para negociaciones presupuestarias en el Senado. La semana pasada, los legisladores fueron informados que contarán con $104.9 billones en recursos estimados para usar en el bienio 2018/2019, y el presupuesto senatorial se ajusta a esta cifra asignando $103.6 billones para cubrir necesidades en el estado. Nelson dijo que la baja en ingresos de gas y petróleo, junto al alto crecimiento de la población, presentaría desafíos para los creadores del presupuesto en los próximos meses. “Tendremos que tomar decisiones difíciles en esta sesión, y trabajaremos incansablemente para tratar las necesidades del estado de manera responsable”, dijo la Senadora Nelson el martes.

Nelson nombró tres áreas de especial preocupación: el financiamiento a la educación, los servicios de salud mental, y el creciente costo de Medicaid y el sistema estatal de pensiones. El presupuesto senatorial para educación incluye $2.65 billones para cubrir el esperado crecimiento en la inscripción de 80,000 estudiantes en los próximos dos años, así como $32 millones para programas de pre-jardín. En cuanto a salud mental, el presupuesto destina $1 billón para mejorar el sistema de hospitales estatales y otros establecimientos de salud mental, y $63 millones para terminar con las listas de espera en los servicios comunitarios de salud mental.

Otros rubros importantes incluyen el total financiamiento de $800 millones para medidas de seguridad fronteriza aprobadas en la pasada sesión; $260 millones para mejorar el deficiente sistema de servicios de protección a la infancia; y $25 millones para la compra de mejores chalecos antibalas para agentes de policía en Texas, un programa presentado la semana pasada por el Vicegobernador Dan Patrick. En una declaración el martes, Patrick elogió a la Senadora Nelson por su propuesta inicial de presupuesto. “Este presupuesto se ajusta a los recursos disponibles, y afianza nuestro compromiso de continuar viviendo dentro de nuestras posibilidades, no gastando más que el crecimiento de la población por inflación”, señaló.

También esta semana un panel de senadores y diputados estatales se reunieron para escuchar un informe sobre el progreso del monumental trabajo de consolidar las cinco agencias estatales de salud y servicios sociales en solo tres agencias. Una medida en la pasada sesión ordenó esta transformación, después que auditores estatales hallaron problemas en compartimentación, falta de comunicación entre agencias, confusión sobre niveles de autoridad, y dificultad de clientes para entender el proceso.

El plan aprobado en 2015 elimina el Departamento de Servicios de Ancianidad y Discapacidad (DADS) y el Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación (DARS), y transfiere sus funciones a la Comisión de Servicios de Salud y Sociales (HHSC), con el fin de que todos estos servicios sean manejados por la misma agencia. El Departamento de Servicios Estatales de Salud, y el Departamento de Servicios Familiares y de Protección, que supervisa los servicios de protección a menores y ancianos, seguirán funcionando independientemente.

El director ejecutivo de HHSC Charles Smith dijo que la primera fase --lanzar un nuevo sitio electrónico y transferir los servicios de DARS—finalizó el 1º de septiembre de 2016, pero la fase siguiente llevaría más tiempo. “Nuestro progreso aquí es prepararnos para la segunda fase, que significa la transformación de ingresar 24,000 nuevos empleados al sistema”, dijo. “Eso representa seis veces el número de empleados que trasladamos en septiembre pasado”. Smith agregó que esto llevaría el número total de empleados en HHSC a alrededor de cuarenta mil. Esa fase de consolidación debería terminar en septiembre del año próximo.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 23 de enero a las 2 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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