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Noticias del Senado de Texas
 
Enero 18, 2017
(512) 463-0300

La transición en los Servicios de Salud y Sociales progresa según lo planeado

AUSTIN – La gran reforma organizativa en las agencias estatales encargadas de la salud y servicios sociales en Texas está progresando de acuerdo a lo planeado, según testimonio ofrecido ante un comité de supervisión el martes. El estado está integrando las cinco agencias de Salud y Servicios Sociales (HHS) en solo tres, después de una inspección que mostró falta de cooperación, eficiencia y definición clara de las responsabilidades de directivos. El cambio se ordenó en una legislación aprobada en la pasada sesión, y la autora de la medida, Senadora Jane Nelson (R-Flower Mound), dijo que mejorar los servicios a clientes es la meta principal de esta transformación. “Obviamente me gustaría ahorrar dinero siempre que sea posible pero ésa no fue la razón por la que lo hicimos. Fue para mejorar los resultados médicos y ésa es la razón por la que lo hicimos, y ésa debe ser su constante misión en esta reestructuración al seguir adelante”, le dijo Nelson al nuevo Director Ejecutivo de HHSC Charles Smith, en la reunión del martes.

TSN photo

La Senadora Jane Nelson de Flower Mound (der.) es autora de la propuesta del año 2015 que ordenó la consolidación de las cinco agencias estatales de servicios de salud y sociales en solo tres agencias.

El empuje por la consolidación surgió luego de la inspección que la Comisión Sunset 2013/14 hizo a las cinco agencias estatales encargadas de proveer servicios médicos y sociales. La inspección halló fragmentación de servicios y falta de coordinación entre agencias, aún cuando brindaban servicios a la misma persona. También determinó que la estructura de estas agencias promovía ineficiencia y oscurecía las líneas de autoridad. El informe Sunset reportó que el nivel de confusión a nivel administrativo afectaba sustancialmente las normas de contratación en las varias agencias, y recomendó la consolidación de las cinco agencias en una sola: la Comisión de Salud y Servicios Sociales.

La Legislatura optó por consolidarlas en dos agencias independientes: el Departamento de Servicios Familiares y de Protección y el Departamento de Servicios Estatales de Salud. Otras dos agencias: el Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación (DARS) y el Departamento de Servicios a la Ancianidad y Discapacidad (DADS) serían disueltos y sus funciones integradas casi totalmente en la Comisión de Salud y Servicios Sociales. La integración estaría terminada en el 2019, y se espera ocurra sin interrupción en los servicios a clientes.

La primera fase del plan de integración terminó el 1º de septiembre de 2016, y tal vez el cambio más notable de cara al cliente fue el nuevo sitio electrónico, diseñado para ayudar a la gente a hallar programas que antes podrían haber estado divididos en varias agencias, determinar su elegibilidad y solicitar asistencia. También se completó el traslado de servicios DARS a HHSC y a la Comisión Laboral de Texas (TWC).

El próximo paso será trasladar los servicios de DADS a HHSC, un proyecto masivo según el Director Smith, quien dijo que HHSC tendrá que integrar a 24,000 nuevos empleados a su sistema, seis veces más que en la primer fase. DADS supervisa actualmente hospitales estatales para salud mental y otros establecimientos como asilos de ancianos, y brinda servicios a más de un millón de personas en Texas. La fase dos planea terminarse el 1º de septiembre de 2017.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 23 de enero a las 2 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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