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Noticias del Senado de Texas
 
Mayo 18, 2015
(512) 463-0300
Legislatura aprueba medida prohibiendo la venta de cigarrillos electrónicos a menores

(AUSTIN) — La propuesta que prohibiría la venta de cigarrillos electrónicos a menores está a solo un paso de convertirse en ley. El Senador Juan “Chuy” Hinojosa de McAllen aceptó los cambios de la Cámara de Representantes a su medida SB 97, evitando la necesidad de un comité conferencia para resolver las diferencias. La medida fue aprobada por el Senado en marzo y la cámara baja lo hizo la semana pasada.

Hinojosa dijo que el uso de los cigarrillos electrónicos (e-cigarettes), que vaporizan un líquido conteniendo nicotina y es inhalado por el consumidor, está aumentando entre estudiantes de escuelas medias y secundarias. Varios estudios lo confirman, como la encuesta conjunta del Centro de Control de Enfermedades y la Administración Federal de Drogas en 2014, que muestra un marcado aumento en el uso de estos productos –de 4.5 a 13.4 por ciento en estudiantes de secundarias, y de 1.1 a 3.9 en estudiantes de escuelas medias, en solo un año. “Ahora hay menores que usan cigarrillos electrónicos en la escuela porque piensan que es una forma de evitar fumar cigarrillos de tabaco”, dijo Hinojosa. El senador expresó preocupación de que los menores se hagan adictos a la nicotina a una corta edad, lo que los podría llevar a fumar tabaco cuando sean adultos.

Algunas de las provisiones agregadas por la Cámara de Representantes reforzarían restricciones en cuanto a la venta electrónica de estos productos. Bajo la medida, la multa por vender cigarrillos electrónicos a menores sería de hasta $500, la misma que por vender productos de tabaco a menores. Si el gobernador Greg Abbott acepta y promulga la medida en ley, ésta entraría en vigor el 1º de octubre de este año.

Otra propuesta aprobada el lunes por el Senado terminaría con la transferencia de ingresos provenientes del impuesto de venta de artículos deportivos a otros rubros del presupuesto. En el año 2007, la Legislatura aprobó una medida ordenando que el 90 por ciento de todo impuesto recaudado por la venta de artículos deportivos vaya al Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas (TDPW). Desde ese momento, se recaudó casi un billón de dólares proveniente del impuesto pero solo un 40 por ciento de esos fondos se destinó a TDPW. La HB 158 del Senador Craig Estes de Wichita Falls terminaría con esas transferencias y requeriría que el 94 por ciento de los ingresos generados por impuestos de venta de artículos deportivos ingrese al Departamento de Parques y Vida Silvestre. La medida aprobada en el Senado es idéntica a la versión de la cámara baja, por lo que se dirige ahora al gobernador para su aprobación final.

También el lunes, el Comité Senatorial de Asuntos Estatales aprobó la versión de la cámara baja de la medida para portar armas al descubierto. La HB 910, promovida en el Senado por el Senador Estes, permitiría a personas con licencia para portar armas hacerlo a la vista, en cartuchera en hombro o cinturón. La versión de la cámara baja se diferencia en que reduce la penalidad para personas que violan el cartel de ‘prohibidas las armas’: de delito de Clase A a Clase C, y prohibíbe que guardias escolares porten su arma a la vista durante horas de trabajo. El Senado removió una enmienda de la cámara baja que prevendría que la policía pare a gente que porta al descubierto para pedirle la licencia. La medida va ahora a consideración del pleno senatorial.

El Senado vuelve a reunirse el martes 19 de mayo a las 11:00 am.

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