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Noticias del Senado de Texas
 
Mayo 1, 2015
(512) 463-0300
RESUMEN SEMANAL
Senado aprueba propuesta para controlar aumento de precio en matrículas universitarias

(AUSTIN) — Las universidades que quieran aumentar el precio de sus matrículas deberán cumplir una serie de medidas bajo una propuesta aprobada el jueves en el Senado. Desde que la Legislatura votó en el 2003 por liberalizar el precio de matrículas universitarias, éstos se han más que duplicado según información de la Junta Coordinadora de Educación Superior en Texas. El presidente del Comité Senatorial de Educación Superior, Senador Kel Seliger, dijo que, en el futuro, si una institución quiere aumentar el precio de sus matrículas, tendrá que justificarlo. “Si una institución quiere cobrar más, deberá ofrecer más”, dijo.

La medida SB 778 de Seliger fija metas en once criterios distintos --como promedio de graduados, número de títulos entregados y costos administrativos. Las metas serían fijadas por la junta directiva de la universidad o instituto de enseñanza superior, y las instituciones deberán cumplir la mayor parte de los criterios para poder aumentar sus precios. De no ser así, el aumento no podría exceder el índice de la inflación. La medida fue enmendada con dos controles más. La primera enmienda, del Senador Charles Schwertner de Georgetown, fijaría un límite para el aumento de precios del tres por ciento más la inflación, independientemente de las metas logradas. La segunda enmienda, de Schwertner y el Senador Royce West de Dallas, dispone que en los dos años hasta que la ley entre en vigor, el aumento en las matrículas estaría limitado al índice de inflación más un uno por ciento. La medida va ahora a consideración de la Cámara de Representantes.

El comité conferencia para el presupuesto estatal tuvo su primera audiencia pública el martes. El panel, integrado por cinco miembros de cada cámara, tratará de resolver las diferencias entre las versiones del presupuesto en el Senado y la Cámara de Representantes. Los dos planes son muy similares en su monto total --menos del uno por ciento de diferencia en el total de asignaciones--pero varían en cómo financiaría los servicios estatales cada cámara. La presidenta del Comité Senatorial de Finanzas, Senadora Jane Nelson, dijo que las diferencias no son insuperables. “Estos presupuestos tienen mucho más en común que lo que tienen en conflicto, y tengo fe en que podremos resolver las diferencias y aprobar un presupuesto que sea un orgullo para Texas”, dijo Nelson.

Una diferencia entre las cámaras que podría dificultar las negociaciones del presupuesto es cómo impartir los recortes de impuestos prometidos por los dirigentes del estado. Esta semana, la cámara baja aprobó su propuesta para reducir los impuestos, y, como el Senado, acordó recortar el impuesto estatal a negocios. La diferencia con respecto a la versión del Senado, es que la Cámara de Representantes apoyó un recorte al índice del impuesto de ventas. En marzo, el Senado había aprobado una medida para recortar billones de dólares en impuestos de propiedad. El Gobernador Greg Abbott dijo que rechazaría todo presupuesto que no incluya importantes recortes de impuestos, así que las dos cámaras deberán optar por uno de los dos planes o llegar a un compromiso antes del fin de la sesión este 1º de junio.

También en comité esta semana se examinó una propuesta para permitir un uso específico de un derivado de la marihuana para tratamientos de epilepsia intratable. La enfermedad, que afecta a casi 150,000 personas en Texas, en su mayoría niños, no responde a tratamientos regulares, pudiendo causar cientos de convulsiones semanales y producir una grave discapacidad en el desarrollo del menor. El aceite cannabidiol (CBD) es un medicamento oral que contiene una cantidad ínfima del elemento psicoactivo asociado al uso recreativo de la planta. “No es de interés para consumidores de drogas recreativas y no se valoriza en la calle”, dijo el Senador Kevin Eltife. Su propuesta, la SB 339, fijaría un marco para la producción de CBD y su distribución a pacientes que sufren de epilepsia intratable. El Departamento de Seguridad Pública (DPS) supervisaría el programa, y los pacientes que soliciten el medicamento para su tratamiento tendrían que contar con la recomendación de dos médicos. La medida permanece pendiente en comité.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 4 de mayo a las 11:00 am.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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