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Noticias del Senado de Texas
 
Abril 28, 2015
(512) 463-0300
Comité examina propuestas para regular los préstamos rápidos

(AUSTIN) — Tres propuestas que buscan controlar lo que algunos consideran prácticas usureras de los negocios de préstamos rápidos --también llamados préstamos automáticos o “del día de pago” (payday loans)--fueron consideradas el martes por el Comité Senatorial de Negocios y Comercio. Los críticos de estos prestamistas dicen que ofrecen términos inaceptables que atrapan a usuarios en un inevitable ciclo de deuda al tener que pagar intereses y gastos exorbitantes. “En este momento hay prestamistas automáticos que cobran intereses de más del 500 por ciento, y los consumidores deben pagar la suma total de esos préstamos dentro de dos semanas”, dijo el Senador José Menéndez de San Antonio.

Testigos en la audiencia dijeron que hay intentos legislativos de regular este sector desde los noventa. Cuando en el año 2001 la legislatura impuso a prestamistas automáticos las mismas restricciones en intereses y gastos que los bancos comerciales, algunos de ellos se reorganizaron como negocios de servicios de crédito, lo que les permitió liberarse de los límites en gastos a cobrar. Aunque no pueden cobrar más del diez por ciento de interés en los préstamos que ofrecen, no tienen restricciones en otros cargos que cobran. El testimonio también señaló que los préstamos a corto plazo garantizados por sueldo o título de vehículo en Texas tienen mucho más gastos que en otros estados. Ann Baddour de la firma Texas Appleseed dijo a los senadores que un préstamo de $500 por dos semanas resulta aquí en un promedio de $115 en gastos. El mismo préstamo produce $55 de gastos en Florida y $65 en Oklahoma. Ella lo atribuyó a la falta de regulación en nuestro estado. El Senador Royce West de Dallas dijo que en Texas se extienden cuatro veces más préstamos automáticos que préstamos comerciales regulares.

Las medidas consideradas el martes se enfocan en varios temas asociados con estos prestamistas automáticos. La SB 1323 del Senador Menéndez clasificaría los gastos cobrados por prestamistas automáticos como intereses, considerados por las leyes contra la usura. La SB 92 del Senador Rodney Ellis de Houston incluye nuevas regulaciones. Limitaría estos préstamos al veinte por ciento del ingreso mensual bruto del solicitante. Los préstamos respaldados por el título del vehículo estarían limitados al tres por ciento del ingreso anual del solicitante ó 70 por ciento del valor del vehículo, la cantidad que sea menor. El número de pagos del préstamos estaría limitado a cuatro, y cada pago tendría que aplicarse a un cuarto del capital del préstamo. La tercer propuesta, la SB 121 del Senador Royce West de Dallas, limitaría en tres el número de veces que se puede refinanciar un préstamo, reduciría el plazo máximo del préstamo a 180 días, y preservaría la autoridad municipal para regular las prácticas locales de estos préstamos rápidos. Las tres medidas quedaron pendientes en comité.

También el martes, el comité conferencia para el presupuesto estatal comenzó sus audiencias públicas. Este grupo, integrado por cinco miembros de cada cámara legislativa, negociará las diferencias entre las versiones del presupuesto creadas por el Senado y la Cámara de Representantes de Texas. La presidenta del Comité Senatorial de Finanzas, Senadora Jane Nelson, dijo que ambas versiones financian las mismas prioridades e incluyen sustanciales recortes de impuestos. “Estos presupuestos tienen mucho más en común que lo que tienen en conflicto, y tengo fe en que podremos resolver las diferencias y aprobar un presupuesto que sea un orgullo para Texas”, dijo. Las dos versiones del presupuesto son muy similares según Ursula Parks, directora de la Junta Legislativa del Presupuesto, con una diferencia de solo $1.6 billón en todos los fondos, equivalente a menos del uno por ciento, aunque hay diferencias en cómo se gastaría el dinero. El comité negociará esas diferencias y presentará el resultado para su aprobación final en cada cámara antes de que termine la sesión el 1º de junio.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 29 de abril a las 11:00 am.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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