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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Senado de Texas
 
Noticias del Senado de Texas
 
Abril 21, 2015
(512) 463-0300
Senado aprueba reforma al control de Medicaid y otros servicios

(AUSTIN) — El Senado aprobó el martes una propuesta que busca reformar la agencia estatal que investiga el fraude, derroche y abuso en Medicaid y otros servicios estatales de atención médica. La Oficina del Inspector General (OIG) en la Comisión de Salud y Servicios Sociales (HHSC) está encargada de controlar los servicios médicos del estado, pero el Senador Juan “Chuy” Hinojosa de McAllen dijo que la agencia está plagada de problemas. Durante la primera inspección Sunset de la OIG, dijo el senador, se halló que ésta no había fijado procedimientos para investigar denuncias de fraude y abuso, y solía ser lenta e inefectiva en su funcionamiento. “El proceso investigador de OIG carece de estructura, lineamientos y medidas de rendimiento para asegurar resultados consistentes y justos”, dijo Hinojosa. Investigaciones que deberían llevar meses se estiran por años a pesar de un aumento en su presupuesto del 30 por ciento desde 2011. Esto significa que los pagos para proveedores pueden permanecer en limbo, en algunos casos hasta por 10 años mientras son investigados por OIG.

Hinojosa dirigió el diseño de una propuesta legislativa para reformar la agencia. La SB 207 ordenaría a la OIG establecer prioridades y lineamientos para investigaciones por denuncia de fraude y abuso. También limitaría la capacidad de esa oficina para postergar pagos en casos que no sean de fraude, y aclara que errores simplemente técnicos o secretariales no constituyen fraude. La propuesta dispone un límite de tiempo para las investigaciones, requiriendo al inspector general completar investigaciones preliminares en 45 días y cerrar casos dentro de los 180 días. Ordena además que la agencia pase por otra inspección Sunset en seis años para asegurar que las reformas implementadas en la medida sean efectivas en mejorar la oficina.

También el martes, el Senado aprobó una propuesta para luchar contra los llamados ‘troles de patentes’. Éstos recaudan ingresos al iniciar juicios por falsas violaciones de patentes, muchas veces contra pequeños negocios. Las compañías pueden sentirse presionadas para llegar a un arreglo extrajudicial en vez de pasar por un largo y costoso juicio de patentes. La SB 1457 del Senador Robert Nichols autorizaría al fiscal general a proceder contra estos troles de patentes con órdenes judiciales y penalidades.

En acción de comité el martes, el Comité Senatorial de Finanzas aprobó y envió una propuesta al pleno de la cámara para crear un puente sin impuestos de venta a la compra de armas y artículos de caza, a comienzos de la temporada de caza. El puente sería el último fin de semana de agosto. El autor de la medida, Senador Brandon Creighton de Conroe, dice que esa fecha daría a los minoristas de Texas una ventaja sobre los de Louisiana, estado que tiene un puente similar el primer fin de semana de septiembre. La medida incluiría armas, puestos de camuflaje, artículos para limpieza de armas, equipos de tiro con arco, cajas y estuches para asegurar armas, y miras para rifles.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 22 de abril a las 11:00 am.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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