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Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 31, 2015
(512) 463-0300
Senado aprueba reforma a contratos estatales

(AUSTIN) — Las agencias estatales que firman contratos con terceros enfrentarán una supervisión más estricta y nuevos requisitos para informes, bajo una propuesta aprobada el martes por el Senado. La Senadora Jane Nelson de Flower Mound, presidenta del Comité Senatorial de Finanzas, prometió reformar los procedimientos de contratación en el estado, después de que testimonio brindado a su comité revelara serias brechas en la responsabilidad financiera de algunos contratos. “Es increíble, vamos a llegar al fondo de este problema y vamos a solucionarlo”, dijo la senadora en la audiencia de febrero.

La propuesta de Nelson, la SB 20, trata un número de temas develados por una auditoría estatal a más de una docena de agencias, que halló una grave falta de supervisión y serios conflictos de intereses entre algunos funcionarios de agencias y proveedores externos. Auditores del estado declararon que es difícil aún saber cuántos contratos han firmado las agencias porque no existe una base de datos central para los contratos. La SB 20 crearía esa base de datos en la Contraloría, y requeriría a toda agencia publicar sus contratos activos y propuestos en sus páginas electrónicas. Las agencias también deberán mantener la documentación de un contrato por cuatro años después de su cumplimiento. Aumentaría las restricciones a conflictos de intereses y reforzaría los requisitos para reportes de agencias sobre contratos a terceros. “La contratación responsable es un componente crítico para producir un presupuesto responsable y asegurar que el dinero de contribuyentes se gaste de acuerdo a los altos estándares que merecen nuestros ciudadanos”, dijo Nelson.

También el martes, el Senado aprobó una medida para que el estado maneje mejor los brotes de enfermedades en el futuro. Aunque la respuesta del estado logró prevenir una epidemia cuando apareció un paciente infectado con ébola en Dallas el pasado otoño, el Senador Charles Schwertner de Georgetown, presidente del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales, dijo que esta emergencia indicó maneras en que el estado puede mejorar su respuesta ante enfermedades altamente contagiosas. “Quiero recalcar que esta legislación no es simplemente una reacción por el ébola”, dijo, “sino una manera proactiva de preparar a nuestro estado para la próxima amenaza de enfermedad infecciosa”.

Su medida, la SB 538, dispondría una mejor cadena de comando durante tales emergencias, permitiendo que el gobernador declare un “estado de emergencia por enfermedad infecciosa”. Esto autoriza al gobernador a establecer una clara línea de autoridad entre funcionarios estatales y locales que responden a un posible brote. Este estado de emergencia solo podrá pedirse bajo lineamientos estrictos, dijo Schwertner. Para poder declarar un estado de emergencia por enfermedad infecciosa, debe haber un grave e inminente riesgo para la población, no poder ser contenido por intervenciones de salud pública, y tener el potencial de una alta incidencia de infecciones o muertes.

La medida también permitiría las órdenes de control. Aunque en la actualidad los funcionarios estatales pueden emitir una orden de control a una persona posiblemente infectada, por ejemplo requiriéndole permanecer en su vivienda por un período de tiempo, no pueden hacer cumplir la orden a menos que la persona la ignore. En ese punto, la persona podría haber expuesto a otros al patógeno. La medida de Schwertner permitiría a agentes prevenir proactivamente que una persona viole la orden.

La medida también continúa la Fuerza de Tarea para Preparación y Respuesta a Enfermedades Infecciosas, de la oficina del gobernador --que recomendó muchas de las provisiones en la SB 538--como consejo asesor permanente del gobernador en normativas relativas al control de epidemias. Además, la medida requiere al estado mantener equipos de protección personal para trabajadores de salud y aquellos que responden a emergencias médicas.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 1º de abril a las 11:00 am.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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