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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 17, 2015
(512) 463-0300
Senado aprueba restricciones a cigarrillos electrónicos, y una vía alternativa a la graduación

(AUSTIN) — Después de la prohibición constitucional que impide a la Legislatura aprobar legislación en los primeros sesenta días de la sesión, ésta es la primer semana en que el Senado logró aprobar sus primeras medidas de emergencia. Además del voto final aprobatorio a la polémica medida para portar armas al descubierto debatida el lunes, el Senado aprobó el martes otras nueve propuestas. Entre ellas una que prohíbe la venta de cigarrillos electrónicos a menores, y otra que ofrece una alternativa de graduación para estudiantes que reprueban un examen de fin de curso.

La propuesta SB 149 del Senador Kel Seliger de Amarillo crea un mecanismo por el que estudiantes de último año de secundaria, que han aprobado todas sus clases y cumplido todo requisito de graduación excepto la aprobación de uno o dos exámenes de fin de curso, podrían graduarse a tiempo. Seliger dijo que muchos estudiantes que están preparados para avanzar podrían ser retenidos en la secundaria en mayo. “Si no tomamos acción legislativa, hasta 28,000 estudiantes de secundaria no podrán graduarse simplemente porque no aprobaron uno de los exámenes de alto riesgo”, advirtió el senador. La SB 149 permitiría la creación de comités de graduación individual, integrado por administradores escolares, maestros, consejeros, y padres o guardianes que podrán reunirse y determinar si un estudiante que ha cumplido todo otro requisito puede graduarse aunque no haya aprobado uno o dos exámenes STAAR de fin de curso. La decisión de este comité deberá ser unánime. La medida fue enmendada para agregar requisitos de comunicación de información al estado, para ver cuántos estudiantes se gradúan por año de esta manera, y una provisión de un plazo de dos años en la medida ordena a la Legislatura revisar el tema nuevamente en la próxima sesión.

El Senado aprobó también el martes una prohibición a la venta de cigarrillos electrónicos a menores. Estos inhalantes vaporizan un líquido que contiene nicotina, y están obteniendo popularidad en escuelas, según el autor de la propuesta, Senador Juan “Chuy” Hinojosa de McAllen. “Yo los llamo instrumentos de entrenamiento”, añadió, advirtiendo que los menores acostumbrados al vapor de nicotina pasarán a fumar tabaco cuando adultos. Bajo la SB 97, las penas por violar esta regla serían las mismas que para los productos de tabaco: los vendedores enfrentarían multas de hasta $500 por vender cigarrillos electrónicos a menores. Las personas menores de 18 años tendrían prohibido poseer o usar este producto. Esta medida y la SB 149 van ahora a consideración de la Cámara de Representantes.

En la acción de comité el martes, el Comité Senatorial de Finanzas aprobó dos propuestas cuyos partidarios dicen se traducirán en billones en recortes al impuesto de propietarios en Texas. La SB 1 y SJR 1, de la presidenta del comité, Senadora Jane Nelson, aumentaría la exención homestead (propiedades ocupadas por sus dueños) --de los actuales $15,000 al 25 por ciento del valor medio de propiedades en Texas. Esto se estima en $33,625 en 2016 y $35,975 en 2017. Como la ley ordena enmendar la constitución de Texas en este tema, los votantes serán los que lo decidan en las elecciones de noviembre.

La medida fue enmendada por su autora para incluir una provisión que exime a las dos medidas de las restricciones constitucionales al crecimiento del gasto estatal. Nelson introdujo un paquete de medidas legislativas para eximir todo recorte de impuestos o pago de deuda del techo en el gasto, pero la enmienda agregada el martes significaría que aunque la propuesta no sea aprobada, los fondos necesarios para reducir el impuesto a la propiedad, estimados por la Contraloría en $2.1 billones, no se contarían en el techo del gasto en el presupuesto.

El comité también aprobó propuestas para recortar el impuesto a los negocios en $2 billones, mediante la SB 7 y SB 8. La SB 7 reduciría la tasa del impuesto a los negocios, y la SB 8 eximiría totalmente del impuesto a negocios con ingresos menores de $4 millones anuales. Todas las medidas van ahora a consideración del pleno senatorial.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 18 de marzo a las 11:00 am.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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