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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 16, 2015
(512) 463-0300
RESUMEN SEMANAL
Propuestas para controlar el gasto total y el abuso en contratos estatales

(AUSTIN) — Los legisladores consideraron esta semana varias medidas enfocadas en reducir el techo del gasto estatal, y dar mayor supervisión a las prácticas de contratación a terceros por el estado. El Comité Senatorial de Finanzas debatió una medida que reformaría la regulación de agencias estatales que contratan con compañías privadas la adquisición de productos o servicios. Esta es una práctica común en agencias del estado, dijo la presidenta del comité, Senadora Jane Nelson, agregando que las agencias estatales firmaron contratos con terceros por más de $60 billones solo en el año 2010. El comité examinó este tema el mes pasado, cuando testimonio de la Auditoría del Estado reveló que de 14 agencias inspeccionadas, solo dos de ellas cumplieron con los lineamientos de contratación. Un contrato para servicios de telecomunicaciones en la Comisión de Salud y Servicios Sociales presentó graves conflictos de interés, aumento del valor del contrato, y falta de supervisión en los pagos y distribución del servicio. Los miembros del comité expresaron preocupación por los hallazgos y prometieron futuras acciones. “Es indignante, vamos a llegar al fondo del asunto y vamos a arreglarlo”, dijo Nelson en la audiencia del 18 de febrero.

La propuesta SB 20 presentada por la Senadora Jane Nelson refuerza los requisitos de informes, requiere a jefes de agencia firmar los contratos mayores de $1 millón, y ordena a las agencias publicar en su página electrónica la lista de todo contrato que firma con terceros. “Estos contratos se pagan con dólares de contribuyentes”, dijo Nelson. “Debemos asegurar que se extiendan con el mayor grado de ética y transparencia.” Nelson dijo a los miembros del comité que intenta llevar la medida a votación en comité la semana próxima.

Otra propuesta presentada esta semana impondría una métrica distinta para fijar el techo en el gasto del Estado, que el autor dice resultará en un límite del gasto más conservador. El Senador Kelly Hancock de North Richland Hills introdujo esta semana la medida SB 9, que ajustaría el aumento del gasto al crecimiento de la población más la inflación. “Ésta es una falsa medida y efectivamente destruye el límite constitucional del gasto”, dijo Hancock de la métrica actual, que ajusta el crecimiento en el gasto al aumento de ingresos personales. La Constitución en cambio limita el crecimiento del presupuesto estatal al crecimiento de la economía del estado.

También esta semana, un nuevo comité senatorial examinó el tema del mantenimiento diferido de la infraestructura edilicia del estado. Esto se refiere al costo de mantenimiento rutinario que se va posponiendo porque las agencias no reciben suficientes fondos para cubrir reparaciones y renovaciones. Según el Senador Kevin Eltife de Tyler, presidente del Comité Senatorial Selecto de Instalaciones Gubernamentales, las agencias necesitarían hoy un total de $1.5 billón para reparar sus edificios; ese costo diferido era de $400 millones en el 2006. “La gente debe entender que el mantenimiento diferido tiene un efecto cascada”, agregó Eltife, “Si usted no arregla el techo, en cinco años no es solo el costo del techo. Es el costo de las paredes, es el costo de la alfombra y de las reparaciones”.

Eltife fijó las metas de su comité en la reunión del jueves. Primero quiere crear un cuadro exacto de los costos de mantenimiento necesarios en toda agencia estatal. Después quiere generar un plan de cuatro años para cubrir esas necesidades. También desea considerar la creación de una cuenta especial para pagar por el futuro mantenimiento, con salvaguardas adecuadas para asegurar el uso correcto de los dólares de contribuyentes. “Es una locura no cuidar de nuestras instalaciones. Si seguimos siendo sus propietarios, debemos mantenerlas”, dijo, “Si no podemos mantenerlas, deberíamos deshacernos de ellas”.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 16 de marzo a las 2:00 pm.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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