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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 4, 2015
(512) 463-0300
Legisladores piden mayor flexibilidad para recortar impuestos y pagar deuda

(AUSTIN) — Los creadores del presupuesto estatal tendrían más flexibilidad para implementar recortes de impuestos y pagar parte de la deuda estatal bajo un paquete legislativo presentado el miércoles en conferencia de prensa. La Constitución de Texas limita el gasto según el nivel de crecimiento de la economía en todo bienio. El problema, dijo el Vicegobernador Dan Patrick, es que las asignaciones para recortar los impuestos o reducir la deuda estatal también están incluidas como gasto. “Debido a este techo estamos limitados en lo que podemos hacer”, dijo Patrick, “y esto pone críticas necesidades de financiamiento en el estado en conflicto con los recortes de impuestos y pago de deuda”.

Según la Junta Legislativa del Presupuesto, la economía de Texas creció casi un 12 por ciento en el pasado bienio, lo que significa que el presupuesto estatal para el bienio 2016/2017 no puede crecer más que eso. El presupuesto propuesto por el Senado en esta sesión incluye $4.6 billones en recortes de propiedades y negocios, pero dejaría aún casi cinco billones de dólares en las arcas del estado. Si los legisladores quisieran aprobar más recortes de impuestos o pago parcial de deuda, podrían llegar facilmente a su límite de gasto. La presidenta del Comité Senatorial de Finanzas, Senadora Jane Nelson, dijo que ése no era el propósito del techo: “Todos sabemos que la intención de la provisión era controlar el crecimiento del gobierno. Devolverle dinero a los contribuyentes no hace crecer al gobierno”.

El vicepresidente de Finanzas, Senador Juan “Chuy” Hinojosa, recalcó el problema de la creciente deuda estatal y cómo el techo en el gasto puede dificultar el pago de deuda en tiempos de prosperidad. Desde 2004, dijo, la deuda estatal ha crecido un 188 por ciento, llegando a un total aproximado de $75.5 billones. “Esa deuda no va a desaparecer a menos que seamos responsables y hallemos formas de no recargar de deuda a futuras generaciones”, dijo el senador. El presupuesto del Senado incluye $3.9 billones en servicio de deuda, pero si los senadores quieren aumentar esa cifra, el techo en el gasto podría impedirlo.

Ya se ha debatido y ha causado inquietud en esta sesión el aprobar billones en recortes de impuestos mientras muchos programas e instalaciones del estado tienen necesidad de financiamiento. El Senador Kevin Eltife de Tyler ha sido una fuerte voz en este debate, diciendo que pagar por críticos servicios del estado, como el fondo de pensiones estatales y la infraestructura, debería ser prioritario: “En esta sesión mi preocupación ha sido cómo tratar las necesidades del estado”. Eltife dijo que estas propuestas le demuestran por primera vez que estamos frente a un camino para cubrir esas necesidades.

Las medidas presentadas el miércoles en conferencia de prensa permitirían a los votantes decidir si eximen los recortes de impuestos y pago de deuda del límite constitucional en el gasto. Esto daría más latitud a futuras legislaturas para recortar impuestos y pagar deuda sin drenar los fondos para necesidades críticas del estado. En cuanto a la actual legislatura, Patrick dijo que los creadores del presupuesto podrían incluir un texto de contingencia para estas provisiones, en caso de que los votantes aprueben las medidas, lo que dijo es muy posible.

También el miércoles el Senado aprobó dos medidas para aumentar el financiamiento a vialidad. La SB 5 y SJR 5 del Senador Robert Nichols, presidente del Comité Senatorial de Transportación, pediría a los votantes que aprueben una división en el impuesto estatal de venta de vehículos. Los primeros $2.5 billones de fondos recaudados seguirían depositándose como Ingresos Generales, pero los próximos $2.5 billones serían destinados al Departamento de Transportación. Después de esos cinco billones, el excedente se dividiría en partes iguales entre ingresos generales y el departamento de vialidad.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 9 de marzo a las 2:00 pm.

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