ATTENTION: Your browser appears to have scripting disabled. Aspects of this website require that JavaScript be enabled to function properly.
To ensure full functionality, please enable JavaScript in your browser, or enable scripting for this website.
LANGUAGE: ENGLISH / ESPAÑOL
Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
Seal of the Senate of the State of Texas
Bienvenidos a la página oficial del
Senado de Texas
 
Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 23, 2015
(512) 463-0300
Comité de Finanzas considera la seguridad fronteriza

(AUSTIN) — Miembros del Comité Senatorial de Finanzas debatieron la mejor manera de asegurar la frontera internacional del estado con México en su audiencia del lunes. La discusión fue en respuesta al testimonio relativo al financiamiento del Departamento de Seguridad Pública (DPS), el que recibiría más de $800 millones para seguridad fronteriza bajo el presupuesto senatorial propuesto. Algunos senadores expresaron preocupación por la vaguedad en las metas y misiones de la seguridad fronteriza, y otros opinaron que gastar tanto dinero en un tema sin claras medidas previas de rendimiento hace imposible asegurar que los dólares de contribuyentes serán usados eficientemente. La presidenta del comité, Senadora Jane Nelson, dijo a sus colegas que el propuesto aumento en financiamiento no especifica rubros para dar al Senado mayor flexibilidad en cuanto a métodos para lograr la seguridad fronteriza. “Yo marqué $815 millones para tratar la seguridad fronteriza”, dijo Nelson, “Ahora, lo que este comité decida hacer con eso, podremos hacerlo realidad”.

La seguridad fronteriza ha sido tema prioritario para la dirigencia estatal, con el Gobernador Greg Abbott designándolo como tema de emergencia legislativa. El Vicegobernador Dan Patrick también se ha enfocado en la seguridad de la frontera en esta sesión, y prometió un plan integral para lograrla mediante un mayor número de agentes y recursos de DPS en el área. Pero algunos senadores en la audiencia de Finanzas el lunes se preguntaron qué se define por seguridad fronteriza. “¿Cuál es el blanco al que estamos apuntando?”, preguntó el Senador Kirk Watson de Austin, “Debemos tener una clara definición de la misión que estamos intentando lograr”. La propuesta de asignaciones de fondos del Senado contiene una definición tentativa de ‘seguridad fronteriza’ –la de tratar de eliminar el crimen en la región a lo largo y cercana a la frontera, pero el Director Ejecutivo de DPS Steve McCraw la definió ante el comité como la capacidad de detectar y detener todo incidente de tráfico ilegal entre puertos de entrada. Él reconoció sin embargo que depende de los legisladores dar dirección a sus acciones. “De última, la seguridad fronteriza es lo que ustedes nos dicen que es”, dijo McCraw.

Dejando a un lado las definiciones, McCraw habló sobre maneras de detener el crimen de los carteles de drogas, bandas transnacionales y tratantes de personas en la frontera. Una manera de hacerlo fue demostrada en la respuesta al sin precedentes número de cruces ilegales ocurridos en junio del año pasado. Bajo la dirección del entonces Gobernador Rick Perry, DPS condujo una operación conjunta con agencias locales y federales enfocada en el aumento de patrullas terrestres, aéreas y ribereñas. Esto produjo una dramática disminución en los cruces ilegales, lo que McCraw dijo no es sorprendente, pero “aunque sí funciona, es altamente ineficiente”, agregó.

McCraw dijo que potencializar los recursos existentes es una manera eficiente de aumentar el trabajo de seguridad fronteriza sin aumentar los costos. McCraw citó como ejemplo una propuesta para aumentar el día laboral de agentes de DPS a diez horas. Eso daría al estado el equivalente de $171 millones en horas de trabajo adicionales sin costo alguno para el contribuyente, dijo. Otra manera de patrullar la frontera eficientemente es un mejor aprovechamiento de la tecnología. McCraw abogó por expandir la Operación Puente Levadizo, un programa que usa cámaras usadas en la caza y modificadas para detectar cruces ilegales en la frontera. Es más barato, más fácil y efectivo usar estas cámaras, que cuestan tan solo $300 cada una, para rastrear la frontera, señaló McCraw. “No se puede hacer con personas”, dijo, “no hay manera de poder emplear a tanta gente”.

El Senado vuelve a reunirse el martes 24 de febrero a las 11 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

###