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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 18, 2015
(512) 463-0300
Testimonio revela falta de supervisión en contratos del estado

(AUSTIN) — Hay serias deficiencias en la supervisión de contratos de agencias estatales, según testimonio ofrecido el miércoles ante el Comité Senatorial de Finanzas. Funcionarios de la Auditoría Estatal presentaron resultados de auditorías a 14 agencias demostrando que solo dos de ellas cumplieron todos los requisitos en la contratación con proveedores externos. Aunque la mayoría de las infracciones son problemas técnicos menores, dos agencias tuvieron problemas importantes en contratos que suman medio billón de dólares. Los senadores miembros del comité expresaron preocupación ante la falta de documentación y registros apropiados de contratos de agencias estatales.

En 2010, la Agencia de Educación de Texas (TEA) firmó un contrato por $462 millones con una compañía encargada de evaluar exámenes de estudiantes de escuelas públicas. El contrato incluía una cláusula estándar para prevenir conflicto de intereses --ordenando que los ex empleados de la agencia debían esperar un año para poder trabajar con el proveedor y no podían trabajar en los mismos temas que trataban en TEA. En 2011, esta cláusula fue borrada del contrato de la agencia, y solo fue añadida nuevamente cuando la Auditoría lo señaló ante funcionarios de TEA.

Los auditores también hallaron problemas en un contrato de telecomunicaciones firmado por la Comisión de Servicios de Salud y Sociales (HHSC) en 2008. El contrato fue firmado inicialmente por $47 millones, pero HHSC lo enmendó en dos oportunidades, aumentándolo a $80 millones en 2011 y renovándolo luego por dos años más en 2013 a un costo de $105 millones. La Auditoría halló que HHSC no dio adecuado seguimiento al contrato, pagó excesivamente por ciertos servicios, y no aprovechó descuentos que estaban indicados en el contrato. Más aún, se halló que un empleado de HHSC que participó en el proceso del contrato había trabajado en el pasado para ese proveedor. El funcionario de la agencia que administró el contrato en 2014 y supervisó los pagos al proveedor era también un ex empleado del proveedor, según el informe de la Auditoría.

Hubo otras inquietudes presentadas por auditores con respecto a documentación inconsistente y falta de una base de datos para centralizar todo contrato de agencia estatal. Depende de cada agencia llevar sus registros y muchas veces éstos son incompletos y difíciles de obtener. Con las agencias estatales extendiendo decenas de miles de contratos con proveedores que suman billones de dólares, los miembros del comité expresaron preocupación sobre otros potenciales problemas que los legisladores desconocen. “¿Cuánto es lo que no vemos? Es un escándalo lo que estamos escuchando hoy, y creo que solo estamos rozando la superficie”, dijo la Senadora Jane Nelson, presidenta del Comité. “Es increíble, vamos a ir hasta el fondo de esta situación y lo vamos a solucionar”. Ella agregó que arreglar el procedimiento de contratación del estado va a ser la mayor prioridad de su comité después del presupuesto, y que al fin de las audiencias de asignaciones este mes, el Comité de Finanzas indagará profundamente en este tema. “Debemos asegurar que nuestros contratos se extiendan de manera justa y que se les de seguimiento en todas las agencias estatales”, señaló.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 23 de febrero a las 2:00 pm.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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