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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 11, 2015
(512) 463-0300
Senador presenta plan de respuesta ante enfermedades infecciosas

(AUSTIN) — Texas podría estar mejor preparada para enfrentar brotes de enfermedades infecciosas bajo una propuesta de ley anunciada el miércoles por el Senador Charles Schwertner, presidente del Comité de Salud y Servicios Sociales. A partir de la experiencia de casos de ébola en Texas a fines del verano, Schwertner dijo que trabajó con los servicios estatales de salud para diseñar un plan que asegure que Texas pueda enfrentar futuros casos de ébola u otra enfermedad infecciosa.

Aunque se evitó un potencial brote, Schwertner dijo que se identificaron varios problemas en la respuesta dada el pasado agosto a un caso de ébola en Dallas. Las líneas de autoridad no eran claras, faltaron ciertos equipos necesarios para proteger a trabajadores médicos y de emergencias, y hubo inquietud sobre el depósito y transporte de desechos contaminantes.

La propuesta de Schwertner permitiría al gobernador declarar el estado de emergencia por enfermedad infecciosa, y requerir un aprovisionamiento adecuado de equipos de protección personal para trabajadores de salud y emergencias. También autorizaría órdenes proactivas de cuarentena. Bajo la ley actual, el director de los servicios estatales de salud puede recomendar la cuarentena de personas que cree presentan riesgo de contagiar una enfermedad infecciosa, pero la cuarentena solo se puede hacer cumplir judicialmente si la persona la ha incumplido. Para cuando esto ocurra, la persona podría haber expuesto al público a la infección; es por eso que esta propuesta otorgaría mayor poder a los servicios estatales para asegurar que se mantiene a la persona en cuarentena. La medida también da al estado mayor poder para examinar cómo se mantienen y transportan los materiales contaminados, y fija lineamientos para el examen y cuidado de mascotas y ganado que podrían estar expuestos a la enfermedad.

Schwertner dijo que su propuesta ayudará al estado a ponerse al frente de cualquier brote infeccioso, no solo de ébola. “Esto es en reacción a lo que vimos en los casos de ébola en Dallas, pero es proactivo ante toda posible enfermedad infecciosa grave en el futuro”.

También el miércoles se presentaron funcionarios del Departamento de Transportación de Texas (TxDOT) ante el Comité Senatorial de Transportación para disculparse por los errores en facturación de TxTag --el sistema automático de cobros de peaje en el estado, y ofrecieron solucionar los problemas. Treinta mil conductores en Texas recibieron facturas por correo cuando deberían haberse debitado de sus cuentas activas, y se enviaron tres millones y medio de facturas con retraso de meses y hasta años. Jon Barton, director ejecutivo auxiliar de TxDOT dijo al comité que se le cancelarían los recargos por atraso a los conductores. También dijo que su agencia está trabajando con la compañía Xerox, que maneja el sistema TxTag, para aumentar el personal que soluciones mejor estas quejas y reducir el tiempo de espera en la línea de atención al cliente. El presidente del Comité, Senador Robert Nichols de Jacksonville, pidió informes semanales sobre el tiempo de espera, nivel de personal y número de quejas hasta que se resuelvan los problemas en el sistema de facturación de TxTag.

El Senado vuelve a reunirse el martes 17 de febrero a las 10:30 am.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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