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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 5, 2015
(512) 463-0300
Comité recibe estado del fondo de jubilaciones para empleados estatales

(AUSTIN) — Texas podría tener problemas de crédito en el futuro si no trata el tema de los fondos jubilatorios del estado, según testimonio brindado ante el Comité Senatorial de Finanzas el jueves. Ann Bishop, directora ejecutiva del Sistema Jubilatorio de Empleados Públicos (ERS), dijo a los senadores que las agencias evaluadoras de crédito consideran la situación de los fondos jubilatorios de empleados estatales al calificar el crédito, y los fondos de pensiones estatales no cubrirían sus futuras obligaciones de deuda. “En algún momento afectará nuestros resúmenes financieros”, dijo.

Bishop dijo que el problema no es inminente pero que cada año que la Legislatura deja de financiar a ERS a niveles sólidos –o sea, con capacidad de cubrir sus obligaciones durante los próximos 31 años--la deuda anual del fondo aumenta en medio billón de dólares. “Si esto no es tratado de alguna manera, la deuda seguirá creciendo”, dijo, “las evaluadoras de bonos consideran esto como deuda”. ERS está pidiendo un aumento en la tasa de contribución del estado al fondo: del actual 7.5 por ciento a casi un 12 por ciento. Esto les permitiría comenzar a pagar la deuda adquirida en el fondo jubilatorio.

Bishop propuso otras opciones para alcanzar un nivel sólido aparte de simplemente aumentar el aporte del estado. Una manera sería eximir a menos personas cuando se hacen cambios en beneficios y contribuciones. Otra forma sería aumentar la contribución de los empleados, por ejemplo aumentando la contribución del estado a un ocho por ciento y la de los empleados de un 6.6 por ciento al ocho por ciento, el fondo alcanzaría un nivel sólido en 29 años.

Los senadores del comité tomaron el testimonio con preocupación. “Hemos estado presumiendo, apropiadamente, de tener una calificación triple-A, pero el crédito Moody nos está diciendo ‘presten atención a lo que están haciendo ahí’”, dijo el Senador Kirk Watson de Austin, “El problema es que el estado no está financiando lo que debería financiar”. El Senador por Tyler Kevin Eltife culpó de este déficit a que legislaturas pasadas no trataron el tema en sus medidas de asignaciones. “El problema ha sido que no hemos tomado duras decisiones en los pasados diez años para tratar estos problemas”, dijo. “Por el contrario, hemos contraído más deuda para cubrir la brecha. Escatimamos a las pensiones para cubrir la brecha”. El Senador por Georgetown Charles Schwertner dijo que el creciente aumento en el costo de la atención médica limita la flexibilidad de los creadores del presupuesto para tratar apropiadamente el tema de los fondos jubilatorios, pero agregó que el financiamiento a ERS está muy cerca de ser sólido. “Comparado con estados que han completamente abdicado y dejado de financiar sus pensiones”, dijo, “En general, Texas está mucho mejor que otros estados”.

Si no se hace nada por alcanzar el nivel de seriedad actuaria para el fondo estatal de pensiones, la Junta Legislativa del Presupuesto proyecta que el fondo se quedará sin dinero para el 2064. La Senadora Jane Nelson de Flower Mound, presidenta de Finanzas, dijo que los creadores del presupuesto senatorial confrontarán este tema, y que no hacer nada no es una opción.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 9 de febrero a las 2:00 pm.

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