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Noticias del Senado de Texas
 
Enero 28, 2015
(512) 463-0300
Plan estatal del agua marcha según lo acordado

(AUSTIN) — El proceso de implementación del plan estatal del agua aprobado en la pasada sesión continúa según lo convenido, de acuerdo al testimonio presentado el miércoles ante un comité senatorial. Carlos Rubinstein, presidente de la Junta de Desarrollo del Agua en Texas (TWDB), dijo a los miembros del Comité Senatorial de Recursos Naturales que su agencia ha cumplido todo plazo fijado por la Legislatura, y que el Fondo Estatal de Infraestructura para el Agua en Texas está en funcionamiento. Rubinstein agregó que su agencia ya ha comenzado a recibir solicitudes para proyectos de agua y está preparada para comenzar el proceso de evaluación en un futuro cercano.

Es de esperar que el uso del agua en Texas tenga un aumento considerable en los próximos cincuenta años debido al crecimiento demográfico e industrial; TWDB estima un aumento en la demanda de casi cuatro millones de acre/pie de agua. Un acre/pie es la cantidad de agua necesaria para cubrir un área de un acre a un pie de profundidad, y es aproximadamente la cantidad de agua que la familia estadounidense promedio usa en un año. Para poder cubrir estas necesidades, los legisladores crearon en la pasada sesión un plan de agua a nivel estatal y pidieron a los votantes aprobar su financiamiento con una transferencia única de $2 billones provenientes del fondo de emergencias (Rainy Day Fund).

Los votantes aprobaron esa propuesta en las elecciones de noviembre 2013. Rubinstein declaró que su agencia usará esos fondos como suplemento de los más de $27 billones necesarios para financiar proyectos relativos al agua en los próximos 50 años. El funcionario agregó que TWDB comenzó a aceptar solicitudes para proyectos de parte de autoridades regionales de planificación a partir del 6 de noviembre, y ya ha recibido cinco solicitudes por un total de más de medio billón de dólares en costos de construcción proyectados. Rubinstein dijo que los modelos de su agencia muestran que podrán aprobar hasta $800 millones anuales para proyectos durante los próximos diez años.

Las solicitudes serán juzgadas en base a criterios que incluyen: la población servida por el proyecto, cómo cubrirá el proyecto las necesidades regionales de agua, y si cubrirá tanto necesidades urbanas como rurales. Rubinstein dijo creer que recibirán más solicitudes de las que podrán financiar en el primer año, pero concedió que “ése es un buen problema para tener”. Dijo que la junta comenzará a aprobar solicitudes en marzo de este año, e iniciará la venta de bonos para recaudar ingresos en otoño del corriente año.

El vicepresidente del comité, Senador Craig Estes de Wichita Falls, elogió a la agencia por su trabajo en implementar el plan estatal del agua. “Creo que han tenido un buen comienzo”, dijo Estes, “pienso que, colectivamente, éste podría ser uno de nuestros momentos de más orgullo porque estamos mirando hacia el futuro y absolutamente nada puede ser más crucial”.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 2 de febrero a las 2:00 pm.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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