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Noticias del Senado de Texas
 
Junio 2, 2011
(512) 463-0300
Comités comienzan audiencias en la sesión especial

AUSTIN - Dos comités senatoriales celebraron hoy audiencias para medidas relativas al financiamiento de la educación pública y mayores ingresos para balancear el presupuesto, los dos temas que llevaron al gobernador a convocar una sesión especial inmediatamente después de terminada la sesión regular. Al morir la propuesta SB 1811 en la cámara senatorial --una medida que decretaba una prórroga en pagos y anticipación en la recaudación de impuestos para obtener nuevos ingresos--el presupuesto para el bienio 2012-2013 que aprobó la legislatura hubiera terminado en rojo. Los comités senatoriales examinaron medidas con provisiones ya consideradas durante la sesión regular, para obtener el balance del presupuesto y ayudar a distritos escolares a operar con menos fondos.

La primera medida considerada por el Comité Senatorial de Educación crearía un fondo permanente para pagar libros de texto y otros materiales de instrucción. Idéntica a una provisión que murió con la SB 1811, la medida se aprobó en comité unánimemente.

La segunda medida se enfoca en dar a distritos escolares mayor flexibilidad en el pago a maestros y otro personal sin tener que recurrir a despidos. “Hoy, los maestros en el estado de Texas solo pueden ser despedidos”, dijo la presidenta del comité, Senadora Florence Shapiro (Plano), “no hay otros métodos disponibles a los distritos escolares. Yo creo realmente que es una injusticia hacia los maestros del estado de Texas”. Su medida daría a distritos la capacidad de otorgar licencias, o vacaciones no pagas, siempre que los niveles de financiamiento a la educación pública sean inferiores a la asignación del 2010-2011. También quitaría las reglas de “el último que entra es el primero que sale” en los despidos, que hoy se basan casi enteramente en la antigüedad y no en el mérito.

El Comité Senatorial de Finanzas examinó un número de medidas para obtener más ingresos con los que lograr el balance del presupuesto, y una que dispone cómo distribuirá el estado la reducción en fondos a la educación entre los distritos.

La primera medida, la SB 7 de la Senadora Jane Nelson (Flower Mound), implementaría cambios en la ley que ahorren costos en los servicios médicos estatales. Durante la sesión regular, Nelson presidió un subcomité encargado de reducir los costos estatales de Medicaid. Su grupo halló más de $3 billones en ahorros mediante una mayor eficiencia, la mayoría provenientes de cambios de normas en agencias estatales. Sin embargo, casi $500 millones en ahorros requerirían cambios en la ley estatal. La medida de Nelson transfería los beneficios en medicinas de Medicaid a programas de atención médica controlada, y anularía la prohibición a la atención estatal controlada en el sur de Texas. Implementaría también un sistema electrónico de verificación de visitas, para asegurar que los reembolsos a proveedores médicos sean por servicios legítimos. La medida implementaría además un sistema de reembolsos basado en resultados, donde los médicos recibirían más dinero estatal por buenos resultados en pacientes, que eviten readmisiones hospitalarias, en vez del actual sistema donde se les paga en base al número de procedimientos realizados. Esta medida fue aprobada unánimemente por el comité.

A continuación, el comité consideró la medida SB 1, la que contiene muchas de las provisiones incluidas en la SB 1811 de la sesión regular, incluyendo el financiamiento a la educación. En el año 2011, la medida distribuiría el recorte de $4 billones en la educación pública para el próximo bienio entre todos los distritos. Esto significaría un recorte del seis por ciento en todos los distritos. En el 2012, la reducción se aplicaría a la asignación fija a las escuelas, dispuesta por la Legislatura en el 2006 cuando redujo el impuesto a la propiedad que financia la educación. La medida también aclara la intención de la Legislatura de reducir el método de asignación fija gradualmente hasta eliminarlo para el 2018, pasando a un financiamiento por fórmula.

Los comités de Educación y Finanzas volverán a reunirse el viernes a la mañana para terminar de recabar testimonios y votar por las medidas consideradas. Algunas de estas medidas se presentarían ante el pleno del Senado para su voto, cuando la cámara se reúna el viernes 3 de junio a las 3:30 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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