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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Abril 4, 2011
(512) 463-0300
Propuestas para organización de agencias aprobadas en comité

AUSTIN – El Comité Senatorial de Organización de Gobierno aprobó el lunes dos propuestas legislativas que cambiarían la manera en que operan dos agencias estatales importantes, instituyendo significativas reformas recomendadas por un panel interino. Cada agencia estatal debe pasas por un proceso de inspección llamado ‘sunset’, cuando legisladores de ambas cámaras examinan las operaciones y alcance de determinada agencia, y hacen sugerencias para mejorarla. El comité aprobó medidas enfocadas en mejorar las operaciones del Departamento de Transportación de Texas y de la Comisión Juvenil de Texas.

Bajo esta medida sunset, el Departamento de Transportación de Texas (TxDOT) tendría que instituir cambios, aunque el Senado trata de dejar la estructura organizativa superior intacta. En su estudio del período interino, el panel de inspección sunset estuvo dividido en el tema de la directiva del departamento, con la cámara baja y miembros del público votando por pasar de un panel directivo de cinco miembros a un oficial único que supervise la agencia entera. Los miembros del Senado votaron unánimemente a favor de una junta directiva de cinco miembros. La medida frente al comité senatorial el lunes refleja esta opción, preservando el actual modelo de dirección. El autor de la medida, Senador Juan “Chuy” Hinojosa, cree que una mesa directiva refleja mejor el interés de diferentes áreas, urbanas y rurales, del estado. “La junta de cinco miembros nos da más diversidad al dividirse los nombramientos en diferentes partes del estado. Somos un estado bastante grande, con muchas regiones diferentes”, señaló Hinojosa.

Otros cambios en la medida examinada hoy tienen el fin de mejorar la transparencia y la participación pública. TxDOT debería crear un plan a largo plazo para vialidad estatal. Tendría que disponer indicadores de logros, prioridades y actualización del progreso, y los ciudadanos deberían acceder a este plan vía Internet. La agencia también estaría encargada de establecer una línea telefónica gratuita para quejas, y un sistema para seguimiento, reporte y respuesta a las quejas del público. Además, TxDOT debería publicar un reporte anual sobre el progreso de la vialidad estatal.

La segunda medida cambiaría drásticamente la agencia estatal encargada de delincuentes juveniles. La propuesta SB 653 del Senador John Whitmire de Houston, combinaría las agencias de delincuencia juvenil y la de libertad condicional para jóvenes (Texas Youth Commission y Juvenile Probation Commission) en un solo departamento (Texas Juvenile Justice Department). Whitmire dijo que un mayor énfasis en mantener a delincuentes juveniles en la comunidad, donde pueden trabajar con consejeros y oficiales de libertad condicional, ha reducido la necesidad de establecimientos de detención. Actualmente, la agencia de delincuencia juvenil tiene 10 establecimientos en el estado, con alrededor de 1,400 jóvenes. Bajo la nueva medida --con énfasis en libertad condicional y tratamiento en la comunidad en vez de instituciones estatales--muchos de estos establecimientos ya no serán necesarios. La SB 653 permitiría al estado transferir todo establecimiento cerrado a los condados correspondientes, para darle otro uso, incluyendo la posible inclusión en el sistema de justicia para criminales adultos. Esta provisión solo se extiende a condados pequeños, aquellos con menos de 100,000 habitantes.

La Comisión Juvenil ha estado bajo la lupa debido a denuncias de abuso surgidas en el 2006. En ese entonces, la Legislatura puso a la agencia bajo supervisión estatal y nombró a un supervisor que confirme las reformas demandadas por legisladores. El Senador Whitmire señaló que sumado a que la agencia ha mejorado drásticamente desde entonces en áreas de vigilancia, personal y seguridad, el mayor énfasis en tratamientos en la comunidad y libertad condicional ha disminuido la necesidad de establecimientos estatales. A pesar de esto, el senador reconoció que siempre hay ciertos jóvenes que no pueden ser tratados en sus comunidades. “Bajo este modelo, siempre habrá la necesidad de un establecimiento para lo peor de lo peor”, dijo, “algunos de los jóvenes más violentos deberán permanecer encarcelados”. Whitmire estimó que este número sería menos de 400 jóvenes en todo el estado.

Las medidas de inspección sunset del Departamento de Transportación y de la Comisión Juvenil del estado van ahora a consideración del Senado en pleno.

El Senado vuelve a reunirse el martes 5 de abril a las 11 de la mañana.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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