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Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 31, 2011
(512) 463-0300
Comité de Finanzas adopta recomendaciones para Medicaid

AUSTIN – Después de semanas de debate, el Subcomité Senatorial de Medicaid entregó el jueves su informe al Comité Senatorial de Finanzas, recomendando aumentar las asignaciones a Medicaid que figuran en la versión senatorial inicial del presupuesto. La presidenta del subcomité, Senadora Jane Nelson de Flower Mound, dijo que los miembros y el personal del comité trabajaron largas horas para desarrollar un plan que “cubra nuestras responsabilidades hacia aquellos que dependen de nuestros servicios y hacia los contribuyentes que esperan que el gobierno estatal viva de acuerdo a sus posibilidades”. El subcomité halló tres billones de dólares en posibles ahorros mediante una mayor eficiencia, que Nelson cree mejorará la calidad de la atención médica en muchas áreas.

El Subcomité de Medicaid dividió sus recomendaciones en dos grupos: de primera y segunda prioridad. El panel recomendó un financiamiento total a la primer prioridad y que todo fondo adicional se destine a la segunda prioridad. La recomendación para la primer prioridad suma $4.8 billones más que en el presupuesto senatorial inicial, con la segunda prioridad llegando a $2.7 billones.

Los recortes hechos al personal de Servicios de Protección Infantil (CPS) del presupuesto base fueron eliminados, al recomendar el subcomité 461 empleados más de tiempo completo --cien empleados más de los actuales en CPS. Las recomendaciones conservarían el financiamiento de pagos a padres adoptivos temporales y a la intervención temprana y preventiva del Departamento de Servicios Familiares y de Prevención. El grupo de primera prioridad mantendría fondos para medicación del VIH, programas para dejar de fumar e intervención por abuso de drogas. También restituiría los fondos para muchos programas del Departamento de Servicios de Asistencia y Rehabilitación, incluyendo terapia ocupacional y servicios para niños ciegos y autistas.

Las recomendaciones de primera prioridad incluyen una reducción menor en el índice de reembolso a proveedores de atención médica. El presupuesto inicial del Senado pide recortes del 30 y 40 por ciento en los pagos a médicos y hospitales que tratan a pacientes de Medicaid. Pero el subcomité recomendó que no haya reducciones en los reembolsos a médicos y una pequeña reducción del 3 por ciento en reembolsos a hospitales y geriátricos. El presidente del comité, Senador Steve Ogden de Bryan, propuso una moción que trasladaría las recomendaciones sobre reembolsos, alrededor de $600 millones en ingresos generales, a una lista de rubros pendientes. Ogden dijo que el comité debería esperar hasta que el Subcomité de Asuntos Fiscales --encargado de hallar nuevas fuentes de ingresos que no sean impuestos--presente su informe.

Algunos miembros del Comité de Finanzas se opusieron a dividir las recomendaciones en dos niveles distintos de prioridad. El Senador Kevin Eltife de Tyler dijo creer que el financiamiento a la segunda prioridad debería figurar en el presupuesto. “Podría ser difícil para mí apoyar un presupuesto a menos que una parte, sino toda la segunda prioridad, es financiada”, dijo.

La Cámara de Representantes de Texas comenzará a debatir su versión del presupuesto este fin de semana, pero el Senado todavía tiene tiempo para presentar su propuesta de presupuesto ante la cámara en pleno. En ese momento, podría haber disponibles más fondos si los ingresos del impuesto de ventas y el precio del petróleo continúan subiendo. El Senador Steve Ogden, presidente de Finanzas, dijo que espera revisar las recomendaciones de segunda prioridad una vez que todos los elementos del presupuesto sean contados y se empiece a tener una idea del marco presupuestario final.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 4 de abril a la 1:30 de la tarde.

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