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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 18, 2011
(512) 463-0300
RESUMEN SEMANAL

AUSTIN – La razón por la que muchos tejanos amanecieron a oscuras el 2 de febrero pudo originarse en la falta de acondicionamiento térmico en plantas de energía, según testimonio brindado ante un comité conjunto del Senado el martes. El corte de energía en 82 plantas eléctricas forzó al regulador de la red energética en el estado a racionar la electricidad, causando apagones temporales en toda Texas. H.B. “Trip” Doggett, CEO del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), dijo que las compañías eléctricas no estaban preparadas para temperaturas tan bajas.

El miércoles, el Vicegobernador David Dewhurst se unió a la Senadora Jane Nelson de Flower Mound, presidenta del Comité de Salud y Servicios Sociales, para presentar dos medidas enfocadas en reducir los costos de Medicaid. El gasto de Medicaid para el estado se ha ido por las nubes en años recientes, aumentando del 19 por ciento del presupuesto estatal en el 2000 al 28 por ciento en 2009. Nelson dijo que este tipo de inflación en el gasto es insostenible, y develó un plan para revertir la tendencia.

En Estados Unidos se gasta más del doble per cápita en salud que en todo otro país desarrollado, y Dewhurst culpó de esto a un modelo de reembolso a médicos basado en la cantidad, y no la calidad de los tratamientos. Los doctores y hospitales cobran a Medicaid por cada examen y tratamiento, sean o no necesarios o efectivos. Cambiando este modelo por uno basado en los resultados, donde médicos y hospitales reciban menos dinero del gobierno cuando la atención es inefectiva, podría reducir significativamente los costos, dijo Dewhurst. El vicegobernador señaló estudios que prueban que los modelos basados en resultados pueden reducir en una tercera parte el costo de la atención médica primaria y la intensiva.

Las medidas de Nelson, SB 7 y SB 8, reducirían los reembolsos a médicos y hospitales cuando ocurre una complicación o readmisión hospitalaria que podría haberse evitado. “Esos dólares deberían premiar los buenos resultados”, dijo la senadora. Las medidas crearían un marco para este nuevo modelo, y requerirían a hospitales informar de las readmisiones y complicaciones evitables, para dar a consumidores más información sobre dónde eligen tratarse. Estas medidas fueron enviadas al Comité de Salud y Servicios Sociales presidido por Nelson.

El Comité de Asuntos Estatales aprobó una resolución el jueves mediante la cual se pediría al Congreso Nacional que convoque una convención constitucional para la aprobación de una enmienda de presupuesto balanceado. Los autores, Senadora Florence Shapiro de Plano y Senador Steve Ogden de Bryan, dijeron que el déficit federal está fuera de control, y que si el Congreso no actúa en consecuencia, los estados deberían hacerlo. “Nuestra actual deuda nacional es de 14 trillones de dólares y ha aumentado en un 33 por ciento desde el 2009”, dijo Shapiro. “Esta deuda no tiene precedente y todos sabemos que no puede sostenerse”.

La Constitución permite a los estados forzar una convención constitucional si dos terceras partes de las legislaturas estatales están de acuerdo. Respondiendo a inquietudes de que una convención podría abrir la Constitución Nacional a toda clase de enmiendas, la resolución de Texas retiraría su apoyo si la convención presenta otras enmiendas aparte del presupuesto sin deudas. Aunque la medida fue aprobada, el presidente del comité Senador Robert Duncan de Lubbock advirtió que a los estados podría no gustarle cómo el gobierno federal equilibra el presupuesto. De existir una enmienda para un presupuesto balanceado, podría hacerse sobre la espalda de los contribuyentes a nivel estatal, dijo el Senador, “lo derivarían o aumentarían los impuestos”.

También el jueves, el Senado aprobó una medida requiriendo a doctores hacer ecografías de pacientes antes de proceder a un aborto. La medida SB 16 del Senador Dan Patrick de Houston también requeriría a los médicos mostrar la imagen de la ecografía y hacer escuchar los latidos fetales a las embarazadas, aunque éstas pueden negarse a hacerlo. La medida incluye además excepciones para casos de incesto, violación o anormalidades del feto. La medida va ahora a consideración de la cámara baja.

El Senado vuelve a reunirse el martes 22 de febrero a las 11 de la mañana.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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