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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 1, 2011
(512) 463-0300
Líderes de la educación piden ayuda en mandatos estatales

AUSTIN – Directores de distritos escolares, miembros de juntas directivas y otros administradores de la educación concurrieron a la primera reunión del Comité Senatorial de Educación en esta sesión legislativa, y ofrecieron sugerencias para reducir el gasto eliminando ciertos mandatos estatales. La presidenta del comité, Senadora Florence Shapiro de Plano, dijo a los asistentes que el comité está abierto a toda sugerencia sobre ahorro en los costos. “Esta es su audiencia pública. No se trata de otra cosa que escuchar sus ideas e inquietudes”, dijo Shapiro, “no queremos limitarlos una y otra vez con una burocracia que les quita tiempo y les hace gastar dinero de manera inadecuada”.

Enfrentado el estado a posibles recortes severos en la educación pública ($1.6 billones en el primer borrador del presupuesto estatal) los legisladores están examinando toda opción para reducir el gasto en escuelas públicas. Si el estado recorta el financiamiento, los distritos escolares locales tendrán mayores problemas en cumplir con estándares de rendimiento académico. El Comité de Educación recibió un número de sugerencias para eliminar mandatos estatales que producirían ahorros a nivel local.

El director del distrito escolar (ISD) de Amarillo Rod Schroder señaló que la recuperación ordenada por el estado para estudiantes que no aprueban los exámenes finales, aunque importante, cuesta a los distritos millones de dólares anuales. Él pidió una mayor flexibilidad para decidir cómo brindar esos servicios a un costo más bajo. Schroder también solicitó al comité mayor flexibilidad para cambiar la obligatoria proporción de estudiantes por maestro. Por sobre todo, Schroder pidió a los legisladores tomar decisiones rápidamente, debido a que los distritos ya están luchando para diseñar los presupuestos locales, sin saber con cuántos fondos estatales contarán. “Tienen que decidir rápidamente, nos tienen que dar señales sobre qué piensan hacer en cuanto a algunos de estos temas”, dijo, “estamos en el proceso de planificación presupuestaria en este momento, y la demora realmente nos crea problemas”.

Karen Ellis, de la Asociación de Juntas Escolares de Texas, ofreció más sugerencias para ahorrar en los costos. Unos de los mayores factores en la educación son los niveles salariales de maestros. La ley estatal prohíbe a distritos escolares bajar los salarios por debajo del año anterior, dejando a los directores de distritos con permisos de licencia o despidos como únicas opciones para reducir gastos salariales. Testigos pidieron a los senadores dar más latitud a los distritos para reducir el salario de los maestros en períodos de extrema necesidad. Ellis también recomendó que las escuelas calificadas como “Ejemplares” o “Reconocidas” por la Agencia de Educación de Texas sean exentas de ciertos niveles de rendimiento académico ordenados por el estado.

Aunque eliminar ciertos mandatos estatales produciría cierto ahorro en el gasto, Ellis dijo que esto palidece en comparación a la crisis presupuestaria que enfrentan las escuelas públicas de Texas. “Aunque las juntas y miembros directivos de distritos escolares definitivamente apreciarían una asistencia en los mandatos estatales y mayor flexibilidad en el gasto, ustedes tienen que entender que nada de eso compensaría adecuadamente los profundos recortes en el gasto que proponen la HB1 y SB1”, comentó, “la calidad de la educación que reciben nuestros niños está seria y gravemente en peligro”.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 2 de febrero a las 11 de la mañana.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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