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Noticias del Senado de Texas
 
Marzo 12, 2009
(512) 463-0300
Comité senatorial examina expansión de pre-jardín, e investigaciones de células madres adultas

AUSTIN – Texas podría expandir sus programas de pre-jardín de infantes --de medio día al día entero--bajo una medida considerada hoy jueves en audiencia del Comité Senatorial de Educación. La Senadora por Laredo Judith Zaffirini declaró en la reunión que educar a los niños desde temprano produce ventajas en el futuro. “Cada dólar invertido en buenos programas de educación temprana produce una ganancia de inversión de por lo menos $3.50”, dijo la senadora, citando un estudio de 2006 de la Facultad de Gobierno y Servicio Público George Bush. Su medida, la SB 21, asignaría fondos para mejorar y expandir programas existentes de educación pre-jardín en el estado.

La SB 21 permitiría que los distritos que ya ofrecen programas de pre-jardín cambien voluntariamente a programas de día entero. Para sacar provecho de esta medida, los distritos tendrían que respetar un límite máximo de 22 estudiantes en sus clases de pre-jardín, y una proporción de no más de 11 estudiantes por maestro. La medida ordenaría a distritos participantes asociarse a programas privados de educación temprana en sus respectivas regiones, y someter información a la Agencia de Educación de Texas para que ésta evalúe la conveniencia de expandir los programas. Los maestros en estos programas tendrían que tomar por lo menos nueve horas de entrenamiento enfocado en educación infantil.

Muchos testigos asistieron a la audiencia en apoyo a la medida. La Dra. Ellen Frede del Instituto Nacional de Investigación de Educación Temprana en la Universidad Rutgers declaró que aunque Texas tiene más estudiantes en programas de pre-jardín que todo otro estado, está entre los últimos en cuanto a calidad de estos programas. Frede dijo que, mejorando la calidad de la educación infantil en Texas, el estado aumentaría el rendimiento de estudiantes e impediría que los niños repitan grados. “Una educación de pre-jardín de alta calidad, con maestros bien entrenados, tamaños de clases razonables y baja proporción de estudiantes por maestro tiene buenos y prolongados beneficios”, dijo. Frede añadió que los estudiantes de minorías y familias de bajos ingresos muestran las mejoras más pronunciadas en rendimiento, especialmente los hispanos y estudiantes de inglés como segundo idioma.

La medida quedó pendiente en comité, mientras los legisladores tratan de obtener un panorama más completo sobre el costo total de la medida.

El Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales recibió testimonio sobre una medida que busca mejorar la investigación de células madres adultas en Texas. La Senadora Jane Nelson de Flower Mound introdujo una medida ante el comité que crearía un sistema para reunir a investigadores del campo de investigaciones de células madres adultas en el estado. “Actualmente no existe en Texas un marco para progresar en la investigación de células madre adultas”, dijo Nelson. “Con esta nueva estructura, nuestras universidades podrían más fácilmente aunar recursos, compartir información y promover la investigación de células madre adultas, que tienen un gran potencial”.

Su medida, la SB 73, crearía el Consorcio Investigador de Células Madre Adultas, que alentaría la colaboración entre investigadores en universidades de Texas y bancos de sangre de cordón umbilical. También crearía un comité supervisor para asegurar y asignar fondos públicos y privados al consorcio para proyectos de investigación. Nelson insistió en que este consorcio solo usaría células madre adultas, y no aquellas de embriones o fetos. La medida quedó pendiente en el comité.

El Senado vuelve a reunirse el viernes 13 de marzo a las 10:00 a.m. para lectura y asignación de medidas a comités, y nuevamente en sesión regular el lunes 16 de marzo a las 11 a.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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