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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 24, 2009
(512) 463-0300
Comité considera medida para reformar hogares-escuela estatales

AUSTIN – Miembros del Comité Senatorial de Salud y Servicios Sociales recibieron hoy testimonio sobre un proyecto de ley enfocado en mejorar la supervisión y asegurar los derechos de pacientes en hogares-escuela estatales que sirven a tejanos con discapacidad mental. Un estudio reciente del Departamento de Justicia de EE.UU. halló 250 casos de negligencia o abuso y 53 casos de muertes prevenibles en los 13 hogares-escuela del estado, en el año fiscal 2007. El Gobernador Rick Perry consideró a la legislación para reformar estas instituciones como tema de emergencia, ubicando esas medidas en lugar prioritario a comienzos de la sesión. La presidenta del Comité de Salud y Servicios Sociales, Senadora Jane Nelson, es autora de la medida considerada en la audiencia de hoy. Nelson dijo que proteger a los ciudadanos más vulnerables del estado debería ser la mayor prioridad de los legisladores. “El abuso y negligencia que ha ocurrido en nuestros hogares-escuela estatales es inexcusable”, dijo. “Estas son personas con discapacidad grave, necesitan nuestra protección, necesitan nuestra supervisión y necesitan nuestra compasión”.

La medida SB 643 de Nelson crearía una posición de mediador que actuaría como intermediario entre los residentes de hogares-escuela y sus familiares, y la administración de estas instituciones. El mediador también estaría encargado de conducir dos auditorías anuales en todo hogar-escuela del estado. La medida establecería además una línea telefónica gratuita para reportar el abuso de residentes, donde las quejas podrían ir directamente al mediador.

La medida fijaría altos estándares para empleados institucionales, requiriendo que sometan una averiguación de antecedentes por huellas dactilares del FBI, y ordenaría entrenamientos más intensivos, incluyendo uno basado en valores, que se enfoquen en la autonomía, salud y seguridad del paciente. El Departamento de Servicios a Discapacitados tendría autoridad para hacer exámenes de drogas al azar entre trabajadores de hogares-escuela estatales, y las instituciones tendrían que instalar videos de vigilancia en toda área común.

La medida incluye directivas para la Comisión de Salud y Servicios Sociales, requiriéndole contratar una organización independiente de seguridad de pacientes para revisar todo fallecimiento en estas instituciones. También ordenaría a la Oficina del Inspector General de la comisión asistir a agencias policiales estatales y locales a investigar denuncias de abuso. La medida quedó pendiente en comité. Como trata de un tema de emergencia de acuerdo al vicegobernador, la medida sería considerada ante el pleno del Senado dentro de los primeros 60 días de abierta la sesión.

También hoy martes, el Comité Senatorial de Educación trató una medida que mejoraría el entrenamiento de maestros que enseñan a niños discapacitados. La SB 100, presentada por el Senador Eddie Lucio Jr. de Brownsville, es similar a una aprobada por el Comité de Educación en la pasada sesión pero que no logró ser promulgada en ley. Lucio dijo que volvió a introducir la medida porque muchos maestros desconocen cómo cubrir las necesidades educativas de estudiantes discapacitados. “Las regulaciones federales requieren que los estudiantes con discapacidades aprendan en el ambiente menos restringido posible”, dijo el senador. “Sin embargo, muchos maestros de educción general no tienen el necesario entrenamiento para ofrecer una instrucción adecuada a estudiantes con discapacidad”.

Su medida ordenaría al Secretario de Educación crear institutos especiales para instruir a maestros en los mejores métodos basados en evidencias para enseñar a estudiantes con discapacidad, incluyendo desórdenes del espectro del autismo. Este entrenamiento sería voluntario, y los maestros que lo completan recibirían un estipendio.

El Senado vuelve a reunirse el miércoles 25 de febrero a las 11 de la mañana.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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