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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 19, 2009
(512) 463-0300
Representantes de DPS y prisiones rinden testimonio ante el Comité de Finanzas

AUSTIN – Las reformas a prisiones y el sistema de libertad condicional de la pasada sesión han logrado contener el crecimiento en la población carcelaria de Texas, según testimonio ofrecido hoy jueves ante el Comité Senatorial de Finanzas. Las cifras de septiembre 2007 mostraban un mayor número de prisioneros, menos liberados en libertad condicional y más revocaciones de libertad vigilada, dijeron analistas de la Junta Legislativa del Presupuesto. Las proyecciones para el 2009 muestran una disminución en el crecimiento carcelario, más prisioneros en libertad condicional y menos que vuelven a prisión por violar los términos de su libertad vigilada. Las instituciones de sanciones intermedias que alojan a delincuentes de menor riesgo en sus comunidades y más espacios en programas de tratamiento a la drogadicción han contribuido a esta tendencia favorable. El Senador John Whitmire de Houston, uno de los miembros del comité, elogió a los funcionarios de correccionales por implementar con éxito las reformas de la Legislatura 80º. “Queda todavía mucho trabajo por hacer, seguimos teniendo algunos problemas, pero en general creo que nuestro sistema de justicia en lo criminal goza de buena salud”, dijo el senador.

El director ejecutivo del Departamento de Justicia en lo Criminal de Texas (TDCJ) Brad Livingston comunicó al comité las áreas necesitadas de mayor financiamiento. Una de sus prioridades son fondos para aumentar en un 20 por ciento los salarios de guardias de prisiones y oficiales de libertad condicional. Aunque TDCJ ha reducido el número de vacantes de 3,900 en septiembre 2007 a 2,350 en enero 2009, Texas sigue estando entre los diez peores estados en cuanto a salarios de empleados de prisiones, dijo Livingston. El también desea implementar un sistema de bonos de retención y traslado para guardias que aceptan traslados voluntarios a establecimientos con insuficiente personal.

Funcionarios del Departamento de Seguridad Pública (DPS) también rindieron testimonio ante el comité, solicitando fondos para más empleados, incluyendo agentes de policía, y aumentos salariales para sus agentes estatales. El presidente de la Comisión de Seguridad Pública de Texas Allan Polunsky señaló que un policía estatal que trabaja en el Capitolio puede ganar un 40 por ciento menos que uno que trabaja para el Departamento de Policía de Austin. Salarios más altos ayudarían a DPS a mantener a los mejores agentes en sus puestos, dijo el funcionario.

Polunsky hizo también un pedido presupuestario para 450 vehículos patrulleros más y un proyecto para simplificar el sistema electrónico que conecta a las varias agencias policiales bajo DPS, con el fin de mejorar la comunicación. Un asesor independiente acaba de terminar un estudio de DPS, sugiriendo maneras de usar la tecnología moderna para mejorar el trabajo policial, y Polunsky dijo que su agencia está buscando implementar muchas de las recomendaciones. “Estamos en mitad de, a falta de un mejor término, reinventar el departamento”, dijo. “Y les aseguro personalmente que estos cambios serán implementados, y que modernizaremos este departamento y lo actualizaremos al siglo XXI”.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 23 de febrero a la 1:30 de la tarde.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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