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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 18, 2009
(512) 463-0300
Legisladores ahondan sobre paquete de estímulos federales

AUSTIN – El Presidente Barack Obama firmó el lunes la medida de estímulo económico o Acta de Recuperación y Reinversión Americana, aportando cientos de billones de dólares a la economía nacional, incluyendo billones para ayudar a los estancados gobiernos estatales. Aunque el impacto de la recesión económica no ha sido tan severo en este estado, la medida de estímulo contiene alrededor de 17 billones de dólares para Texas. Esta asigna alrededor de $5 billones para Medicaid y casi $4 billones para la educación pública y universitaria. El Vicegobernador David Dewhurst dijo hoy miércoles que ha comenzado a examinar con su personal las provisiones de la medida en relación a Texas, pero advirtió a los legisladores que deberían ser cautelosos al usar este único pago del gobierno federal. “Debemos ser cuidadosos en cómo usar estos fondos únicos para que no signifiquen tener déficit en 2011, pero parte de estos fondos creo nos podrá ayudar en programas de estas áreas”, dijo.

Parte de los fondos federales viene con condiciones, y al revisar los legisladores el texto de esta medida de 1,100 páginas, tendrán que considerar cómo estas estipulaciones federales afectarían las políticas estatales. El Senador Robert Duncan de Lubbock, miembro del Comité de Finanzas, dijo que los creadores del presupuesto tendrán que asegurar se mantengan las políticas fiscales que han servido a Texas tan bien en el pasado. “Esto es Texas, somos bastante independientes aquí, y es por esa independencia que estamos tan bien como estamos hoy”, dijo Duncan. “Pueden estar seguros que la Legislatura de Texas tendrá mucho cuidado al considerar estos programas, para poder asegurar que mantenemos la independencia y el espíritu de Texas en la manera que usamos estos fondos”.

También hoy miércoles, el Senador Troy Fraser de Horseshoe Bay anunció la introducción de una medida que aumentaría la transparencia y responsabilidad de ejecutivos en cooperativas eléctricas del estado. Fraser se concientizó sobre el problema el año pasado cuando se le impidió entrar a una reunión de la junta directiva de la Cooperativa Eléctrica Pedernales (PEC). El estaba respondiendo a quejas de miembros de la cooperativa sobre actividades secretas de los ejecutivos de PEC. Cuando finalmente logró entrar a la reunión, Fraser dijo ser rechazado cuando intentó averiguar cuánto cobraba de salario el gerente general de PEC. El senador dijo que le respondieron que no era de su incumbencia. “Me di cuenta que tenemos un sistema cerrado, donde los directivos no pueden ser electos desde afuera, se le negaba a todos los miembros el acceso a reuniones directivas, y si los miembros pedían ver los registros de la cooperativa, se los negaban”, señaló el senador.

En una reunión de febrero del 2008 del Comité Senatorial de Negocios y Comercio, Fraser, presidente del comité, leyó una lista de abusos que atribuyó a los ejecutivos de PEC. Estos incluían salarios exorbitantes, onerosas visitas a spas y miles de dólares en gastos de restaurantes, todo a cuenta de la cooperativa. Los miembros de la cooperativa se quejaron de que se les negaban sus derechos a elegir presidentes o gerentes, afirmando que estas posiciones eran cubiertas ‘a dedo’ por los miembros directivos.

La medida SB 921 aumentaría la transparencia y responsabilidad ante los miembros en reuniones de la junta y elección de directivos. Aunque la medida está dirigida a toda cooperativa eléctrica del estado, incluye muchas provisiones que aplican un nivel más estricto solo a PEC. Por ejemplo, aunque otras juntas directivas de cooperativas deben fijar claros lineamientos para los miembros que votan en ausencia, los miembros directivos de PEC tendrían específicamente prohibido votar por poder. La medida fijaría requisitos para reuniones abiertas de juntas de cooperativas, y aunque permitiría sesiones ejecutivas de la junta, deberán hacerse registros de las sesiones en audio o escritos, y mantenerse por dos años. Las cooperativas deberán establecer normas escritas sobre gastos de viajes, conflictos de intereses, protección a denunciantes internos, y reembolsos. La medida también autorizaría auditorías de cooperativas por la Auditoría Estatal, si el Comité Legislativo de Auditorías lo determina apropiado.

El Diputado Estatal Patrick Rose de Dripping Springs, que representa a más de 50,000 clientes de PEC, dijo que esta medida no solo abriría la administración de PEC y desalentaría abusos similares en otras cooperativas, sino que ayudaría a asegurar el éxito del mercado de cooperativas eléctricas en el estado. “Estoy convencido que con reuniones abiertas, y registros abiertos y elecciones justas, y un control local real, serio y duradero, podremos garantizar en Texas la viabilidad a largo plazo de las cooperativas”, señaló Rose.

El Senado vuelve a reunirse el lunes 23 de febrero a la 1:30 p.m.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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