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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 13, 2009
(512) 463-0300
RESUMEN SEMANAL
Senadores examinan impacto del huracán Ike en las escuelas

AUSTIN – El huracán Ike terminará costando cientos de millones de dólares a distritos escolares de la Costa del Golfo, en reparaciones y reconstrucción de establecimientos dañados o destruidos por las tormentas de septiembre pasado, según testimonio ofrecido el martes ante el Comité Senatorial de Educación. El representante de la Agencia de Educación de Texas Dr. Ray Glenn estimó un costo total de $300 millones en daños causados a escuelas públicas. Glenn dijo también que de los 7,900 estudiantes desplazados por el vendaval, alrededor de 6,900 no han regresado todavía a su distrito de origen. Algunas escuelas perdieron hasta 21 días de instrucción, mientras se trataba de restituir electricidad y servicios a las comunidades.

Arnold Proctor, director auxiliar del Distrito Escolar Independiente de Galveston, declaró que la asistencia llamada capítulo 41 sería de gran ayuda para distritos ricos en propiedades como el suyo. El estimó que el costo de reparaciones y reconstrucción en su distrito sería de $65 millones, pero el distrito igual tendría que entregar parte de su recaudación impositiva al estado bajo las leyes de equidad entre distritos. La presidenta del comité, Senadora Florence Shapiro de Plano, dijo que esto no tenía sentido. “La idea de tener que entregar dinero en este momento, cuando se trata de recibir dinero para construir, parece incongruente”, dijo la senadora. Durante el transcurso de esta sesión legislativa, el comité continuará examinando maneras de ayudar a los distritos escolares afectados por el huracán Ike.

El Senador Craig Estes introdujo el martes una medida para reformar el proceso de dominio eminente, cuando tierras privadas son tomadas por el gobierno para el bien público. La medida SB 18 definiría claramente los términos de uso público y compensación justa, y ordenaría a la Contraloría revisar qué entidades tienen autoridad para expropiar. Estes dijo que éste es un tema que debe resolverse inmediatamente: "Ante este mal necesario del dominio eminente, asegurémonos que la propiedad se expropia por el bien público".

El miércoles, el presidente de la Corte Suprema de Texas, Juez Wallace Jefferson, habló ante una sesión conjunta de la Legislatura, abogando por reformar la manera en que el estado elije a sus jueces. Jefferson ofreció el discurso bienal sobre el Estado de la Justicia, donde suele aconsejar a legisladores en cuanto a leyes necesarias para la rama judicial. Este año, Jefferson pidió a los legisladores abandonar el método de elección de jueces por voto y usar un sistema de nombramiento según capacidad y mérito. El juez dijo que el 80 por ciento de los tejanos encuestados creen que los jueces están influenciados en sus decisiones por las contribuciones a sus campañas electorales. “Si el público cree que los jueces son parciales con sus contribuyentes, la confianza en las cortes seguramente sufrirá”, dijo Jefferson.

También el miércoles, el Senador por Houston Dan Patrick habló a favor de una política fiscal conservadora, en el momento en que el Senado trabaja en el presupuesto estatal. Patrick abogó por un límite en el aumento del gasto, ajustado según crecimiento de la población e inflación, o incremento del ingreso personal, el índice que sea más bajo. Patrick elogió a pasadas Legislaturas por controlar el gasto en forma conservadora, diciendo que ésta es la razón por la que Texas se halla en una posición económica relativamente sólida en comparación a otros estados, tendencia que debería continuar. “Es muy importante que controlemos el gasto al ir hacia delante”, dijo el senador, “Este no es momento de que el gobierno gaste un centavo más de lo que se necesita gastar”. El comité Senatorial de Finanzas continuó dedicándose al presupuesto durante la semana, y recibió por dos días, jueves y viernes, testimonio relativo a la salud y servicios sociales. Cientos de ciudadanos se inscribieron para brindar testimonio sobre la necesidad de mayor financiamiento a servicios desde la atención a discapacitados, hasta salud mental y asilo-escuelas. El Comité de Finanzas comenzará la próxima sesmana sus audiencias sobre financiamiento a la justicia, recursos naturales y gobierno en general.

El Senado vuelve a reunirse el próximo martes 17 de febrero.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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