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Noticias del Senado de Texas
 
Febrero 5, 2009
(512) 463-0300
Comité de Finanzas interroga a administradores de inversiones universitarias

AUSTIN – Funcionarios de la Compañía de Administración de Inversiones de la Universidad de Texas (UTIMCO) fueron llamados a comparecer hoy jueves ante el Comité Senatorial de Finanzas para explicar el porqué de más de dos millones de dólares en bonos de gratificación al personal, considerando que el fondo que administran tuvo pérdidas de más de dos billones de dólares. El Fondo Universitario Permanente de la Universidad de Texas sufrió una reducción de $11.7 billones en septiembre 2007 a $8.8 billones en noviembre 2008, una baja del 27 por ciento. Bruce Zimmerman, ejecutivo en jefe y oficial de inversiones en jefe de UTIMCO, atribuyó esta baja a la crisis económica nacional, y dijo que las pérdidas del fondo de inversiones son menores a las de otros fondos en el mercado. “En el contexto del mercado, considero que hicimos nuestro trabajo para proteger el capital en cuanto y tanto se podía proteger”, dijo.

En una reunión de noviembre el año pasado, la junta directiva de UTIMCO aprobó unánimemente $2.3 millones en bonos de gratificación para miembros del personal, incluyendo uno de un millón de dólares para Zimmerman y de $25,000 a $600,000 para otros 60 empleados. Los senadores cuestionaron cómo justifica la junta directiva estos pagos cuando el fondo ha perdido tanto dinero. Robert Rawlings, presidente de la junta directiva de UTIMCO, dijo que los bonos se basaron en el rendimiento del fondo del 1º de julio de 2007 al 30 de junio de 2008, cuando el fondo había rendido bien entre los fondos universitarios de inversiones. Rawlings reconoció la dificultad de aprobar los bonos en la presente situación financiera, pero dijo que la junta estaba supeditada al contrato de compensaciones.

Examinando este contrato, el presidente del Comité de Finanzas, Senador Steve Ogden de Bryan, dijo que le parecía que la junta podría haber usado mejor criterio. “Creo que es importante notar que en base a este contrato, él obtuvo el máximo absoluto que podía recibir. Usted no ejerció discreción y le pagó lo máximo, es lo que yo leo”, dijo el senador. Otros miembros fueron más críticos en su evaluación. “Esto destruye la confianza en el gobierno. Estamos en tiempos difíciles. La mayoría de la gente en la calle está muy asustada, y acabamos de pagarle un millón de dólares en gratificación, y el fondo bajó el 27 por ciento. No está bien. Estará técnicamente bien por el contrato, pero no está bien”, dijo el Senador Kevin Eltife de Tyler. El senador dijo a Rawlings que la junta debería haber negociado una gratificación menor con Zimmerman, o ninguna.

Ogden cerró la reunión leyendo una carta emitida el jueves y firmada por el Gobernador Rick Perry y el Vicegobernador David Dewhurst. “Estas decisiones son irresponsables dada la crisis financiera que se extiende por nuestra nación”, leyó. “En momentos como éstos esperamos que los líderes de nuestros fondos de inversiones públicas actúen con contención y responsabilidad fiscal, especialmente cuando los fondos que administran tienen índices de pérdida de dos dígitos”. Ogden dijo a Zimmerman y Rawlings que desea que los representantes de UTIMCO vuelvan a presentarse ante el comité en 30 días con proposiciones de cambios en la junta directiva y en los paquetes de gratificación, y con recomendaciones para la independencia y el buen criterio de la junta. “UTIMCO es una criatura de estatutos, y puede cambiar por estatuto, y cambiará por estatuto si no vemos cambios ahí”, dijo.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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