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Noticias del Senado de Texas
 
Noviembre 18, 2008
(512) 463-0300
Atrasada la transición a un mercado de energía nodal

AUSTIN – Varios senadores se mostraron consternados por informes de que un programa para incrementar la eficiencia en transmisiones de energía y reducir los costos está atrasado y ha superado ya su presupuesto. El CEO del Consejo de Confianza Energética en Texas (ERCOT) Bob Kahn declaró hoy ante el Comité Senatorial de Negocios y Comercio, diciendo que el proyecto para pasar de un modelo de distribución zonal a uno nodal está gastando 12 millones de dólares mensuales sin fecha de finalización determinada. El programa intentaba simplificar la distribución de servicios públicos para el 1º de enero del 2009, pero la actual fecha de finalización podría ser en el 2010.

Cuando el proyecto fue aprobado en el 2003, un análisis de costos/beneficios (CBA) del proyecto mostraba beneficios de $6 billones para el mercado de servicios, a un costo de aproximadamente $260 millones. Según Kahn, al día de hoy el proyecto ha gastado $295 millones, y ERCOT ha ordenado otro análisis CBA, esta vez para febrero o marzo del año próximo, que estime el ahorro en costos bajo el nuevo cronograma y presupuesto. El presidente de la Comisión de Servicios Públicos Barry Smitherman declaró que el proyecto ahorrará dinero al consumidor si abre en un futuro cercano, pero que si se extiende mucho podría no justificar los ahorros. “Si lo podemos abrir, tengo fe que será beneficioso. Ahora, queremos que CBA nos asegure que los beneficios para el mercado en los próximos 10 a 12 años serán altamente favorables. Pero la clave es que debe estar funcionando, tenemos que completar el proyecto”, dijo. “Lo que me preocupa es que pareciera que falta muchísimo para terminarlo, y en determinado momento estaremos gastando demasiado dinero en un proyecto que devengará una determinada cantidad en beneficios”.

Kahn atribuyó las demoras a errores de programas, defectos de equipos, así como a la complejidad general del contrato. También dijo que los contratistas que trabajan en el proyecto no han hecho de éste una alta prioridad. Como los contratos firmados con los contratistas a comienzos del programa son abiertos, sin fecha de finalización concreta, el presidente del comité Senador Troy Fraser preguntó si ése era un factor importante para el atraso. “Si existe un contrato abierto y yo soy un contratista, y sé que puedo hacer extenderlo indefinidamente, ¿qué incentivo tengo para completar el proyecto?”, inquirió Fraser. “Estoy un poco preocupado sobre la obligación del contratista de completar el proyecto sabiendo que hay un contrato abierto”. Kahn respondió al comité que muchos de los contratos sí tienen plazo, y que los contratos han sido renegociados en términos más favorables para el estado.

La Senadora Leticia Van de Putte de San Antonio se refirió a cuando el proyecto fue propuesto por primera vez. Ella recordó que los legisladores se mostraron reticentes a avanzar, pero los funcionarios del sector electricidad y servicios aseguraron a la Legislatura que era en el mejor interés del estado. “Este comité no estaba muy entusiasmado en un principio, ni lo estaba la Legislatura. Estábamos muy incómodos. Fue ante los repetidos pedidos de los participantes del mercado y de los presidentes y delegados de PUC que la Legislatura se convenció de que el mercado nodal era muy beneficioso y era la manera de actuar”, dijo la senadora. Ahora, el futuro del proyecto seguramente dependerá de los resultados del nuevo análisis de costos/beneficios, esperado para principios del año entrante.

El Comité de Negocios y Comercio está presidido por los senadores Troy Fraser de Horseshoe Bay y Chris Harris de Arlington. El resto de los miembros son los senadores Leticia Van de Putte, Kirk Watson, Kevin Eltife, Craig Estes, Eddie Lucio Jr. y Kip Averitt.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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