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Noticias del Senado de Texas
 
Julio 14, 2008
(512) 463-0300
Comité selecto examina escuelas en el Valle

BROWNSVILLE – Temas que enfrentan las escuelas en el Valle del Río Grande fueron el enfoque hoy de una audiencia legislativa. El Comité Selecto de Responsabilidad en Escuelas Públicas se reunió en Brownsville para examinar cómo afectan los estándares académicos del estado a escuelas locales de esta región. El Senador Eddie Lucio Jr. y su hijo, el Diputado Eddie Lucio III, abrieron la reunión dando la bienvenida al comité y expresando que hay que hacer cambios para mejorar la educación.

El Senador Lucio habló de las desventajas de una carga excesiva de exámenes y deberes impuesta tanto a maestros como a estudiantes, opinando que deberían usar más tiempo enseñando y aprendiendo que en llenar papeles. El Diputado Lucio dijo que el lugar donde nace un niño no debería determinar la calidad de su educación.

El primer testigo fue Richard Rothstein, del Instituto de Políticas Económicas. El experto dijo al panel de legisladores que las escuelas no deberían ser evaluadas según un único factor, como lo son los exámenes estandarizados. Rothstein señaló que es peligroso cuando una institución debe concentrarse en solo un elemento y excluir a los demás. Dijo también que la razón por la que se estableció la educación pública hacia fines del siglo XVIII fue para que los ciudadanos pudieran determinar las mejores medidas políticas para su país y tomar decisiones informadas sobre quiénes serían sus líderes, y que con la pronta extensión de los exámenes estándar, las metas fundamentales de la educación se han perdido de vista.

Héctor Gonzales, Director del Distrito Escolar de Brownsville, declaró ante el comité que a pesar de estar en un área donde casi la mitad de los estudiantes tienen limitados conocimientos de inglés y muchos sufren desventajas económicas, su distrito continúa cumpliendo con todos los estándares estatales, y que la mayoría de las escuelas en su distrito son reconocidas por su excelencia, a pesar de los bajos niveles de financiamiento si se comparan con otros distritos en el estado. Gonzales dijo que “el campo de juego no está nivelado” pero que ellos tienen mejor rendimiento que otros distritos con mayores fondos. Dijo también que bajo el actual sistema, los distritos reciben el estatus de “reconocido” en base a dónde están ubicados y quiénes son sus estudiantes, no en base a lo que está logrando el distrito.

La copresidenta del comité, Senadora Florence Shapiro, dijo que el Distrito Brownsville es el modelo de todo lo que no está funcionando con el actual sistema de responsabilidad académica, y que es increíble que como estado Texas no esté cubriendo las necesidades de sus distritos escolares.

Entre los invitados que brindaron testimonio estaba Chris Dougherty, del Centro Nacional para Logros Educativos. El dijo al comité que si uno va a evaluar escuelas, necesita usar un modelo que considere el crecimiento, y distritos en todo el estado deberían ser comparados de forma similar. El Director del Distrito de Dallas Michael Hinojosa advirtió contra cambiar sistema sin grandes razones, diciendo que la gente podría “confundirse” por el cambio de estándares y que “no hay una misma medida para todas las tallas”. Mike Moses, del grupo Raise Your Hand Texas (Levanta la mano Texas) dijo que su organización está comprometida a mejorar y fortalecer la responsabilidad académica, y que aunque éste es un buen momento para hacer cambios en el sistema, hay que tener mucho cuidado. “¿Qué hacemos con los estudiantes que no han estado en el sistema?”, preguntó, diciendo que las escuelas necesitan ser consideradas por los estudiantes que han tenido por corto tiempo, especialmente estudiantes que empiezan en el nivel medio o más alto.

El copresidente del comité, Diputado Bob Eissler, cuestionó si los estudiantes que entran hablando mayormente español deberían hacer los exámenes estandarizados exclusivamente en inglés durante su segundo año, cuando puede tomar varios años el aprender un idioma. El miembro del comité Salem Abraham advirtió a los otros miembros que el tema de inglés como segundo idioma no está confinado al sur de Texas, sino que existe en todo el estado.

Luego siguió el testimonio del público, incluyendo Teri Alarcón, directora de la Escuela Secundaria Hanna de Brownsville. Ella dijo al comité que los estudiantes que hablan inglés no tienen problemas en cumplir con estándares estatales, pero que los estudiantes que entran a la escuela hablando principalmente español no tienen tiempo de aprender inglés antes de ser forzados a tomar exámenes de rendimiento en ese idioma. Otros testigos comunicaron a los miembros que aunque a los estudiantes se les enseña en inglés durante las horas escolares, su inmersión en español fuera de la escuela significa que podrían no aprender inglés tan pronto.

El Comité Selecto de Responsabilidad en Escuelas Públicas está presidido por la Senadora Florence Shapiro y el Diputado Rob Eissler. Los miembros restantes son el Senador Tommy Williams, la Diputada Diane Patrick, los secretarios de Educación Robert Scott y Raymund Paredes, así como los ciudadanos Salem Abraham, Ronald Steinhart, Sandy Kress, Larry Kellner, Susan Lewis, Dalia Benavides, Dr. David Splitek, Dr. Thomas Randle y Beto González. El comité levantó la sesión sujeto al llamado de sus presidentes. Se planea una próxima audiencia en agosto en la ciudad de El Paso.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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