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Seal of the Senate of the State of Texas Bienvenidos a la página oficial del Senado de Texas
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Noticias del Senado de Texas
 
Abril 30, 2008
(512) 463-0300
Comité recibe testimonio del director de DFPS sobre el tema Eldorado

AUSTIN – Senadores miembros del Comité de Salud y Servicios Sociales recibieron hoy testimonio del director de la agencia estatal a cargo de los 463 menores retirados este mes del rancho perteneciente a una secta polígama en el oeste de Texas. El Director Carey Cockerell del Departamento de Servicios Familiares y de Protección (DFPS) dijo que los niños están siendo bien atendidos y consideradas sus necesidades especiales. Cockerell aseguró al comité que se está haciendo todo lo posible por respetar las particularidades religiosas de los menores.

Trabajadores sociales del estado que tratan de identificar lazos familiares, edad y aún nombres, enfrentan el desafío de algunas adultas de la comuna, dijo Cockerell, que podrían estar pidiendo a los niños que no cooperen. El dijo que algunas mujeres se cambian de ropa y hasta el nombre de ellas y sus hijos para confundir a investigadores. Un intento de usar brazaletes de identificación podría haber sido saboteado por algunas mujeres. Investigadores del estado también buscan evidencias de abuso en la comuna. Algunos menores muestran evidencias de haber sufrido heridas como huesos quebrados, y los investigadores están tratando de discernir cómo ocurrieron.

Esta fue la mayor operación de este tipo en la historia del estado, pero Cockerell dijo que otros menores bajo el cuidado de DFPS no se verán afectados por los nuevos casos. Grupos de beneficencia y otras agencias estatales y privadas han ofrecido voluntariamente artículos y servicios a DFPS, y están ayudando en el proceso de reubicación y cuidado de los menores.

El comité siguió luego con su trabajo programado, considerando el impacto e implementación de reformas a los servicios de protección infantil hechas en las dos pasadas sesiones legislativas. Una de esas directivas encargó a DFPS mejorar su sistema de guardias temporales (foster care) y reducir la cantidad de tiempo que pasa el menor en este tipo de dependencia. Cockerell declaró que hay un número de programas trabajando para lograr estas metas, incluyendo un modelo grupal que permite a trabajadores sociales y padres cooperar en un plan para que los niños regresen al hogar. También se destinaron más fondos a impartir clases para padres sobre el cuidado de los hijos, control de ataques de ira, y abuso de drogas, así como un programa de subsidios a través del programa Asistencia Temporal para Familias Carenciadas, para dedicar a las causas relativas a la pobreza por las que algunos niños son retirados de su hogar.

La ubicación con familiares es otro elemento al tratar de mejorar este sistema de guardia temporal de menores. Cockerell dijo que aunque el estado paga mucho menos dinero a familias que adoptan niños temporalmente que a los familiares biológicos de los niños, estos últimos niños tienen menos posibilidad de volver a asilos del estado que aquellos adoptados temporalmente por extraños. El número de niños ubicados con familiares aumentó de 6,800 en el 2005, a 8,500 en el 2008.

Vea el video de sesiones y audiencias desde la página Archivo de Audio y Video.

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